All posts tagged crecimiento startup

Las marcas nativas digitales o DNVB, por sus siglas en inglés, son startups nacidas 100% online que aprovechan el fácil acceso a los consumidores de todo un país desde internet para poder hacer crecer su negocio con unos costes relativamente bajos. Se centran, principalmente, en la experiencia del cliente para crear una comunidad alrededor de la marca, aumentar su masa crítica de usuarios, hasta poder llegar a extender su negocio con las tradicionales tiendas físicas. Entre los casos de éxito españoles más conocidos están Mr wonderful, Hawkers o Wetaca.

Estas marcas y empresas nativas digitales se integran dentro del comercio electrónico mundial, que es un mercado que no ha dejado de crecer desde el 2015 a un ritmo del 20% anual. Dentro del comercio electrónico, Amazon sigue posicionado como el gigante indiscutible, con un crecimiento de aproximadamente el 23% en el 2016 y del 69% en 2017. Debido a este increíble auge, la competencia directa con Amazon se hace imposible, llevando al resto de players del mercado a apostar por estrategias distintas, como invertir en un concepto de marca única, desarrollar una profunda experiencia asociada al producto y posicionarse en segmentos específicos del mercado con una oferta muy concreta de producto. Esto hace que las Native Digital Brands aumenten en cantidad, pero que también lo hagan en velocidad ya que, en Estados Unidos, crecen tres veces más rápido que el total de comercio electrónico mostrando una evolución y un cambio en el mercado online.

Las marcas digitales crecen tres veces más rápido que el total del e-commerce estadounidense

La mayor diferencia de estas DNVB con las empresas de comercio electrónico tradicionales es que son un modelo totalmente integrado, lo que significa que se pueden diferenciar desde la fase de fabricación del producto hasta su distribución, lo que ayuda a crear una fuerte imagen de marca. Estas empresas eliminan por completo los intermediarios de distribución tradicionales del sector y junto a la reducción de costes y la adopción de un modelo basado en la relación directa con el cliente, producen una mayor transparencia entre ambas partes. Esto provoca que el cliente sienta a la empresa mucho más cercana, despertando un sentimiento de comunidad, con lo que ésta consigue fans que pueden emplear de embajadores haciendo que la marca pueda generar más renombre.

Algo importante que prima en esta nueva tipología de empresas es la calidad por encima de la cantidad. Vivimos en tiempos en los que la transparencia es primordial y los consumidores desean autenticidad y sentir que tienen una buena relación con la marca, es por eso que los productos que venden las DNVB están diseñados para satisfacer las necesidades de un tipo de consumidor específico. Se suelen centrar en un solo producto, lo que les permite que la calidad de este sea muy alta y que cada elemento este acorde a los gustos de los clientes. Además, pueden inventar sus propias reglas y diferenciarse con enfoques que los hacen únicos porque pueden administrar sus precios de distribución.

Las native digital brands tienen un completo control y dominio de las redes sociales y consiguen desarrollar una comunicación especial a la hora de crear vínculos con sus clientes ya que consiguen crear una pequeña comunidad con ellos y que estos se conviertan en embajadores. Con consumidores satisfechos y con ánimo de hacer de embajadores de la marca, aumentará el NPS (Net Promoter Score), un indicador de satisfacción del cliente con la marca que mide la fidelidad de los clientes a ésta.

Pese a ser empresas nacidas puramente online, puede darse el caso de que transicionen al comercio offline. Un caso famoso es el de la española Hawkers, que inició su comercio online en 2013 pero debido al gran auge que tuvieron, empezaron a expandirse abriendo tiendas físicas en España, Italia y Portugal, llegando a tener a día de hoy 39 establecimientos activos. Y pese a hacer el salto, estos negocios logran combinar su experiencia en el comercio electrónico con tiendas físicas lo que permite que estas aumenten su impacto y sus resultados considerablemente.

Otro caso de éxito es el de Colvin, el Marketplace de ramos de flores que digitaliza un sector hasta ahora tan tradicional como el de la floristería, añadiendo valores o mejoras significativas como la inmediatez, frescura de las flores, etc. Muchas native digital brands consiguen digitalizar un sector tradicional y con ello hacer que evolucione para dirigirlo y enfocarlo a un público más millenial. Empresas como “We are Knitters” se ha enfocado mucho en este aspecto, vendiendo ovillos de lana y agujas de coser, un sector que era casi inexistente en España y que han sabido reinventar para un público joven. Este es un factor diferencial que emplean las DNVB como Marmota, que comercializan colchones eliminando los intermediarios o Freshly Cosmetics, la empresa española que vende productos de maquillaje naturales, veganos y sostenibles. Aparte de estos casos de éxito, cabe destacar digital brands como Hannun, Lagaam, María Pascual, Panapop o Sockaholic.

Estos valores hacen a las DVNB muy atractivas para nuevos emprendedores que quieren seguir la estela de las grandes digital brands ya establecidas, empezando a jugar un papel en este creciente mercado. Pero, aunque estas empresas parecen ser una revolución que cambiará el mundo de la emprendeduría, no es oro todo lo que reluce, y a pesar de tener muchos beneficios, también presentan ciertos retos.

El principal reto al que se enfrentan las Digital Brands es la complejidad de tener que controlar todas las fases del proceso: creación o fabricación, almacenaje, distribución y diferenciación. Otro de los desafíos para estas nuevas marcas digitales es saber mantener el interés de los usuarios, y no ser una simple moda. Además de esto, debido a que es un mercado que ha estado y sigue en auge durante los últimos años, resulta difícil resaltar frente al resto de competidores.

Pero esto no es lo único a lo que se enfrentan este tipo de marcas. Las DNVB tienen cada vez más problemas para atraer inversores, ya que vender un producto como lo hacen estas empresas, es un gran reto de inversión en Venture.  Este es un problema que se acentúa con el paso del tiempo. Los productos de nicho, pequeños y menos diferenciados entre sí, recibirán cada vez menos inversión. Esto es debido principalmente al gran auge que han tenido estas empresas. Los inversores cada vez tienen más complicaciones a la hora de encontrar un producto único en el que invertir ya que el mercado de las DNVB no deja de crecer.

Otro reto que se presenta a estas nuevas empresas es el de la creación de la empresa. Al no tener capital, suele ser muy arriesgado empezar una digital Brand, tal y como comentan Ali y JT Marino, cofundadores de Tuft & Needle. Al no tener prácticamente dinero para publicitarse, se centraban especialmente en el boca a boca de la gente para darse a conocer. Esto en sí es un problema si el producto que se trata de vender no atrae ni gusta al público. Depender tanto del público es problemático y puede hacer que el proyecto no consiga financiación.

El mercado como tal se está comenzando a saturar de empresas nuevas y productos similares que es muy complejo encontrar una categoría de producto donde no haya un competidor con inversión en Venture Capital. Esta afirmación la amplia Kevin Lavelle, fundador de Mizzen, diciendo que en los últimos años es cada vez más difícil crear una Startup DTC sin inversión en Venture Capital.

No obstante, si las volvemos a comparar con los e-commerce, las DNVB suelen ser más rentables desde su creación ya que los márgenes entre coste de producción y precio de ventas son más amplios, lo que reporta más beneficios. Esto es debido a que al llevar un modelo “vertical” (la V de DNVB) éstas tienen mucho más control sobre el precio y, por tanto, consiguen más margen, que es algo que los e-commerce convencionales no pueden conseguir. Además, los marketers (personas que se encargan de ayudar a los equipos de ventas a comercializar un servicio o producto mediante estrategias de marketing), tienen muchos datos y saben cómo usarlos. Al tener más datos pueden realizar mejores campañas de marketing, con ello reducir costes y al tener costes reducidos, de nuevo consiguen más margen de beneficio. Estos cambios han hecho que las native digital vertical brands hayan revolucionado el mercado del comercio online y se posicionen como el futuro de este.

EXPANSIÓN INTERNACIONAL STARTUP: ¿HACIA DONDE SE DEBE EXPANDIR UNA STARTUP ESPAÑOLA?

Expansión internacional de una startup

Como en casi todos los casos en management, la respuesta a esta pregunta depende mucho de las circunstancias específicas de cada compañía.

Hay compañías en las que, por sus circunstancias, la expansión internacional resulta más obvia que en otras. Por ejemplo, lo más lógico es que una eCommerce fundada en España se expanda en Europa comenzando por Francia (por cercanía) e Italia (por menor intensidad competitiva). 

En cambio, para webs de centradas en creación de contenidos, la respuesta es diferente. Y la idea de que deben comenzar su expansión internacional en Latinoamérica, por considerarlo un mercado natural debido al idioma, no es tan válida. Si hacemos un análisis más profundo y evaluamos tanto el grado de dificultad para traducir estos contenidos como para qué públicos son relevantes esos contenidos, la respuesta puede ser muy diferente.

Para ilustrar esto vamos a utilizar el caso de Minube, una de las startups participadas por Intelectium. Minube es una red social de viajes con gran cantidad de contenido relevante y de alta calidad sobre la península ibérica. Cuando Intelectium analizó la dificultad de traducción de los contenidos, concluimos que era fácil y poco costosa. Entonces, comenzamos a analizar para qué públicos eran relevantes esos contenidos, y encontramos una gran cantidad de usuarios ingleses y alemanes que buscaban información sobre España para venir de vacaciones y visitaban Minube aunque no estuviese traducido.

En este caso, monetizar en Reino Unido y Alemania podía llegar a resultar más rentable que monetizar en Latinoamérica. Por lo tanto, concluimos que podía ser más atractivo expandirse primero hacia estos países, y más adelante hacia Latinoamérica. Pero, por ejemplo,  en el caso de que una web de contenidos aloje cursos educativos, la traducción de los materiales (muchos de ellos en vídeo) es costosa. Una estrategia que inicialmente priorice la expansión hacia Latinoamérica podría ser más lógica en este último caso.

Lo que se debe evitar es hacer un análisis superficial y, sobre todo, la consideración de que existen mercados “naturales”, como por ejemplo Latinoamérica en el caso de España.

De la misma manera, a mi me asusta mucho un emprendedor que ha lanzado un startup en España y me dice que se ha dado cuenta que la demanda para su producto está en Estados Unidos y que, por tanto, necesita inversión. Si bien es cierto que Estados Unidos es un mercado enorme y más dispuesto a adoptar rápidamente nuevas tecnologías, también es verdad que es un mercado extremadamente competitivo, donde los salarios son mucho más altos que los que actualmente se pagan en España.

Si un análisis de expansión internacional nos lleva a pensar que Estados Unidos es el mercado más apropiado para lanzar nuestro producto, entonces hay que olvidarse por un momento de España. Conviene trasladarse a Estados Unidos, crear una matriz y buscar financiación allí.  Se puede pensar en mantener en España el equipo de I+D para aprovechar los excelentes recursos que tenemos y los costes reducidos, pero lo correcto hubiera sido abrir la compañía directamente en EEUU.

En este sentido, a mi particularmente – y desde el punto de vista inversor– me atraen mucho más los negocios que pueden ser fundados en España y expandidos hacia Europa rápidamente. Estos negocios tiene dos ventajas importantes:

– El mercado Europeo, aunque sea más complejo de desarrollar, es hasta más grande que el norteamericano. Hay que perderle el miedo a Europa, un gran mercado lleno de oportunidades, y en el que las principales capitales están a menos de dos horas de avión de Madrid y Barcelona.

– Desarrollar una empresa capaz de penetrar en los cinco principales mercados Europeos permite, más tarde, pensar en términos de salida y en la posibilidad de que te compre una compañía norteamericana o asiática interesada en posicionarse rápidamente en Europa.

Para concluir, me gustaría recomendar la lectura de un artículo de Pankaj Ghemawat, publicado por Harvard Business Review, en los que resalta algunos datos dignos de mencionar. Algunos de ellos son:

– Por cada 1% que se incrementa la distancia entre países, se reduce el 1,1% las transacciones comerciales. Esto quiere decir que dos países separados por 5000 millas tienen solo 20% de transacciones comerciales de las que tendrían si estuvieran separados por 1000 millas.

– Cuando un país tiene fronteras con otro, el comercio se incrementa en un 80%.

– Cuando hay un bloque comercial común, el comercio se incrementa 330%

– Cuando hay una moneda común, el comercio se incrementa 340%.

A los que consideran a Latinoamérica como un mercado natural para España  los avala el hecho de que la existencia de relaciones colonizador-colonizado generan un incremento de 900% en las transacciones comerciales, pero esto no implica necesariamente a Brasil, donde a pesar de la cercanía cultural, no hay ni lenguaje común ni relaciones colonizador-colonizado. En todo caso, para desarrollar el mercado brasileño, yo recomiendo primero expandir hacia Portugal, y dar el salto a Brasil más tarde.

Más: Los 5 mejores países para internacionalizar tu startup

La expansión prematura de las startups como principal causa de fracaso

Expansión de una startup B2B: ¿Ventas propias o distribuidores?