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La startup Letgo continua suponiendo el principal foco de atracción de inversión

El mercado de las startups sigue siendo uno de los ámbitos que más velozmente crece en Europa, con un volumen de inversión en startups que superó el año pasado los 28 billones de euros. Según datos compilados por Mobile World Capital. El mercado español no se queda corto en esta materia, llegando a superar en 2018 el billón de euros por primera vez en su corta historia.

A través del estudio, se observa, cómo entre el 2017 y el 2018 hay un enorme salto en cuanto a inversión. En el 2017, se realizaron 195 rondas de inversión en startups que consiguieron movilizar 783 millones de euros mientras que en el 2018 se realizaron 166 rondas, 29 menos, pero que llegaron a conseguir más de mil millones de euros, suponiendo un incremento del 67.3% de un año respecto al otro. Esto es en gran parte gracias a Letgo, el marketplace competidor de Wallapop, que está co-fundado por un español y tiene un importante centro de trabajo en Barcelona, pero cuyos headquarters están en la ciudad de Nueva York, en Estados Unidos.

Por ese motivo, al no estar afianzada totalmente en el mercado español, hemos querido ver como quedaría el panorama de inversión español sin los millones que mueve esta startup. Letgo cerró el 2018 con 430 millones de euros, 300 millones más que la segunda startup española más grande, que en este caso sería Cabify con 130 millones. Esta diferencia tan grande es principalmente debido a que Letgo genera mucho negocio en Estados Unidos.  Es por eso que, si obviamos esta compañía, la inversión española bajaría hasta los 881 millones de Euros, lo que sigue suponiendo un incremento en comparación al 2017 pero sin llegar a marcar el hito del billón de Euros.

Panorama español con LETGO

 

Panorama español sin LETGO

De los datos provistos por MWC, también se deduce que en 2018 se ha incrementado el tamaño de las rondas en España y muchas de ellas han llegado a superar los 100 millones de euros; Letgo levantó una ronda de 430M€, Cabify de 130M€ y Glovo de 115M€. Mientras que en 2017 el volumen conseguido por rondas superiores a 100 millones fue de 259 millones, levantados únicamente por Letgo, en 2018 el volumen ha sido de 720 millones, aunque más de la mitad de este capital ha seguido viniendo por parte de la mencionada compañía. Con estos datos, se confirma que esta empresa de clasificados mobile era ya muy dominante hace un año, pero que durante el 2018 han subido varios escalafones otras startups españolas que están viviendo un constante crecimiento y capacidad de movilizar inversión.

Una de las empresas que ha experimentado un crecimiento más pronunciado es la barcelonesa Glovo, startup de delivery, que cerró el 2017 con un total de 25 millones de euros en inversión, pero que este pasado 2018 ha conseguido superar la barrera de los 100 millones y cerrar el año con 115 millones de euros. Glovo ha sido la startup que más ha crecido de un año a otro, pasando de séptimo a tercer lugar, teniendo por encima únicamente a los unicornios de Letgo y Cabify.  Y este caso, a diferencia de Letgo, si que lo podemos contar como un caso de éxito 100% español.

En términos más generales, el tamaño promedio de las rondas de inversión en 2018 se ha posicionado alrededor de los 10 millones de euros, 29 startups españolas han sido capaces de levantar ese capital, siendo 12 de ellas de Barcelona, hub de inversión líder dentro del ecosistema startup español.

Empresas con más volumen de inversión en el pasado año 2018

En España, como es esperable, hay dos centros de actividad principales, Madrid y Barcelona, y le siguen de cerca otras ciudades emergentes como Bilbao y Valencia. De las dos urbes centrales, Barcelona es la que ha subido más posiciones en atracción de inversión, siendo capaz de cerrar 76 acuerdos de inversión, 30 más que Madrid, ciudad que ha movido 46 rondas de inversión.

Otro indicador que se suma a la tendencia positiva del sector de la inversión en startups de España, es el incremento en el número de exits. En el 2018, se registraron un total de 40 exits referentes a compañías tecnológicas españolas. Los casos más destacados son los de STAT-Dx que fue adquirida por Qiagen por un valor de 191 millones, Lifull CO compró Mitula Group por 118 millones e Indra adquirió Paradigma Digital por un importe de 70 millones. El valor de las transacciones ascendió a 488 millones de euros en España en general, mientras que en Barcelona, en particular, esta cifra alcanzó los 272 millones.

Podemos afirmar que España se encuentra en un muy buen momento, cada año el capital invertido en startups aumenta, y pese a que Letgo aporta gran parte de este capital, quitando su contribución, el panorama general español sigue manteniéndose al alza. Cada año que pasa se concentra más capital de inversión que el anterior, las ciudades españolas siguen creciendo y los hubs ya establecidos, como Barcelona o Madrid, cada vez compiten más bis a bis con el resto de ciudades de Europa. Si la tendencia se mantiene en la misma línea durante los próximos años, España se posicionará como una de las potencias europeas a nivel de startups y de atracción de inversión.

Desde Intelectium vemos que el sector de inversión está comenzando a madurar, hasta hace poco el tamaño de las rondas españolas era insignificante si lo ponías en comparación con rondas de Reino Unido o EEUU, ahora ya comenzamos a mover rondas de inversión de tamaño millonario. Gracias a la efervescencia que están viviendo las startups españolas y la experiencia que están adquiriendo emprendedores, inversores y fondos de capital riesgo, se está consiguiendo formar un ecosistema emprendedor mucho más fuerte y capaz de competir con el exterior.  Además, el nivel tecnológico e innovador de las startups españolas está atrayendo grandes sumas de capital extranjero. La cartera de GP Bullhound ya incluye a startups españolas como Ontruck, Startio y Playtomic. Por su lado, Spotahome, ha sido capaz de levantar el interés de Kleiner Perkins, fondo con sede en Silicon Valley famoso por haber invertido en gigantes como Amazon, Google o Uber.

En este sentido, si sumamos a la ecuación las tendencias que se prevén en el futuro de las startups, más seguridad en los datos de Internet, Inteligencia Artificial aplicada al conocimiento del consumidor y el SaaS como la estrella indiscutible, se presenta un panorama muy alentador tanto para el mercado europeo, como en especial, para el español, ya que tiene un gran número de startups concentradas en estas tecnologías que seguro que serán capaces de competir a nivel internacional.

No obstante, para que el ecosistema emprendedor termine de despegar, las desinversiones tienen que acompañar. Una buena manera de conseguirlo es aprovechar la entrada de fondos de capital extranjeros que sirvan para poner en el radar startups españolas a potenciales compradores foráneos. Estos exits locales podrían devolver importantes sumas de dinero a inversores y fondos de capital riesgo, que redundarían en tickets más generosos de inversión para la siguiente camada de  startups.

¿Qué diferencias hay entre el Capital Riesgo de Europa y el de Estados Unidos?

El grado de madurez y dimensión al que ha llegado la industria del capital riesgo norteamericano frente al estado de reciente desarrollo del europeo genera la existencia de unas diferencias tan grandes que los convierten en mercados con reglas de juego completamente diferentes. Una serie de análisis recientes elaborados por Techcrunch y Pitchbook, comparando las tendencias de inversión del periodo 2007- 2011 vs. los resultados de los exits del periodo del 2012-2016, muestran claramente estas diferencias.

Evolucionar rápido vs tamaño

Durante 2007-2011 la industria del capital riesgo europeo comenzó a despegar. Aunque continúa suponiendo una fracción de la estadounidense, al menos muestra una clara tendencia positiva. Para darnos una idea de tamaño, en 2011 se registraron más de 1.400 inversiones en Europa frente a poco más de 4.000 inversiones en Estados Unidos. Es decir el capital riesgo europeo en 2011 era apenas una tercera parte del norteamericano.

La media de valoración de las rondas europeas fue de 5 millones de dólares ante la media de 7 millones de dólares de Estados Unidos. Todo ello indicaba un rápido desarrollo en la industria europea de capital riesgo, con el inconveniente de partir de una base de inversión mucho más pequeña.

Cantidad y valoración de los exits

Las inversiones realizadas en el período 2007-2011 han producido una serie de exits en el período 2012-2016 que ponen en evidencia el problema de la industria europea: mientras que el exit promedio en EEUU ronda casi los 200 millones de dólares, el exit promedio en Europa es de 70 millones de dólares!  Dicho de otra manera, y aún corrigiendo por la diferencia en la media de la ronda de inversión, el capital riesgo norteamericano rinde casi exactamente el doble!!

Otro dato que puede hacer más gráfica la diferencia entre el tamaño y el peso del capital riesgo en EUU vs Europa, es el número de exits por valor de 250 millones de dólares en un territorio frente al otro. En toda Europa se registraron 22 exits de ese valor mientas que en Estados Unidos 166.

Un buen exit en Europa está valorado en 100 millones de dólares, mientras que un buen exit en Estados Unidos se sitúa en los 250 millones de dólares.

¿Cómo hacer que el Capital Riesgo europeo se vuelva cada vez más estadounidense?

En un reciente artículo para Techcrunch, Victor Basta de Magister Advisors menciona una serie de medidas que deberían tomarse para llenar el vacío que a su juicio existe actualmente en las rondas de financiación Series C. Según Basta,  esto aportaría a los CEOs e inversores más ambiciosos la oportunidad de aprovechar el capital de la última etapa para lograr exits de mayor valor, superando el promedio de 70 millones de dólares y creando a su vez más unicornios europeos.

El impulso de rondas más grandes incrementaría el capital disponible para las compañías más prometedoras.

Una medida que podría ser de gran ayuda, continúa Basta, podría ser la de fomentar la financiación o coinversión gubernamental específica para series C. A través de instrumentos de deuda atractivos para las empresas, con bajos tipos de interés, se ampliaría la disponibilidad de capital existente para las compañías que están en estas etapas generando mayores beneficios para los inversores, lo cual a su vez permitiría destinar parte de éstos a otras rondas C o posteriores.

El aumento del número de visados para trabajadores altamente cualificados también serviría de ayuda para mejorar y ampliar el alcance e impacto de las empresas de tecnología europeas. De esta forma, se generaría más confianza entre las empresas para poder reclutar un gran volumen de capital humano cualificado con el que poder crecer.

Por otra parte, la creación de aceleradoras específicas para compañías de +100 empleados, muy prometedoras y en fases de desarrollo más avanzadas, con mentoring más sofisticado y programas de ayudas selectivos, también ayudaría a difundir el conocimiento y la experiencia, reduciendo los riesgos de expansión y financiación significativamente. Actualmente en Europa existen gran cantidad de aceleradoras que acompañan a las empresas de reciente creación pero no hay encuentran casi aceleradoras focalizadas en las siguientes fases de crecimiento y expansión de las startups.

Concluye Basta diciendo que sin las acciones anteriormente citadas, la industria de capital riesgo europea necesitaría de 20 a 30 años para evolucionar por si sola hacia los niveles de Estados Unidos. En cambio, llevando a cabo estas acciones específicas, se podría llegar a recortar drásticamente el tiempo de nivelación y, lograr en un horizonte de 10 años para equilibrar el capital riesgo de ambas regiones.