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EXPANSIÓN INTERNACIONAL STARTUP: ¿HACIA DONDE SE DEBE EXPANDIR UNA STARTUP ESPAÑOLA?

Expansión internacional de una startup

Como en casi todos los casos en management, la respuesta a esta pregunta depende mucho de las circunstancias específicas de cada compañía.

Hay compañías en las que, por sus circunstancias, la expansión internacional resulta más obvia que en otras. Por ejemplo, lo más lógico es que una eCommerce fundada en España se expanda en Europa comenzando por Francia (por cercanía) e Italia (por menor intensidad competitiva). 

En cambio, para webs de centradas en creación de contenidos, la respuesta es diferente. Y la idea de que deben comenzar su expansión internacional en Latinoamérica, por considerarlo un mercado natural debido al idioma, no es tan válida. Si hacemos un análisis más profundo y evaluamos tanto el grado de dificultad para traducir estos contenidos como para qué públicos son relevantes esos contenidos, la respuesta puede ser muy diferente.

Para ilustrar esto vamos a utilizar el caso de Minube, una de las startups participadas por Intelectium. Minube es una red social de viajes con gran cantidad de contenido relevante y de alta calidad sobre la península ibérica. Cuando Intelectium analizó la dificultad de traducción de los contenidos, concluimos que era fácil y poco costosa. Entonces, comenzamos a analizar para qué públicos eran relevantes esos contenidos, y encontramos una gran cantidad de usuarios ingleses y alemanes que buscaban información sobre España para venir de vacaciones y visitaban Minube aunque no estuviese traducido.

En este caso, monetizar en Reino Unido y Alemania podía llegar a resultar más rentable que monetizar en Latinoamérica. Por lo tanto, concluimos que podía ser más atractivo expandirse primero hacia estos países, y más adelante hacia Latinoamérica. Pero, por ejemplo,  en el caso de que una web de contenidos aloje cursos educativos, la traducción de los materiales (muchos de ellos en vídeo) es costosa. Una estrategia que inicialmente priorice la expansión hacia Latinoamérica podría ser más lógica en este último caso.

Lo que se debe evitar es hacer un análisis superficial y, sobre todo, la consideración de que existen mercados “naturales”, como por ejemplo Latinoamérica en el caso de España.

De la misma manera, a mi me asusta mucho un emprendedor que ha lanzado un startup en España y me dice que se ha dado cuenta que la demanda para su producto está en Estados Unidos y que, por tanto, necesita inversión. Si bien es cierto que Estados Unidos es un mercado enorme y más dispuesto a adoptar rápidamente nuevas tecnologías, también es verdad que es un mercado extremadamente competitivo, donde los salarios son mucho más altos que los que actualmente se pagan en España.

Si un análisis de expansión internacional nos lleva a pensar que Estados Unidos es el mercado más apropiado para lanzar nuestro producto, entonces hay que olvidarse por un momento de España. Conviene trasladarse a Estados Unidos, crear una matriz y buscar financiación allí.  Se puede pensar en mantener en España el equipo de I+D para aprovechar los excelentes recursos que tenemos y los costes reducidos, pero lo correcto hubiera sido abrir la compañía directamente en EEUU.

En este sentido, a mi particularmente – y desde el punto de vista inversor– me atraen mucho más los negocios que pueden ser fundados en España y expandidos hacia Europa rápidamente. Estos negocios tiene dos ventajas importantes:

– El mercado Europeo, aunque sea más complejo de desarrollar, es hasta más grande que el norteamericano. Hay que perderle el miedo a Europa, un gran mercado lleno de oportunidades, y en el que las principales capitales están a menos de dos horas de avión de Madrid y Barcelona.

– Desarrollar una empresa capaz de penetrar en los cinco principales mercados Europeos permite, más tarde, pensar en términos de salida y en la posibilidad de que te compre una compañía norteamericana o asiática interesada en posicionarse rápidamente en Europa.

Para concluir, me gustaría recomendar la lectura de un artículo de Pankaj Ghemawat, publicado por Harvard Business Review, en los que resalta algunos datos dignos de mencionar. Algunos de ellos son:

– Por cada 1% que se incrementa la distancia entre países, se reduce el 1,1% las transacciones comerciales. Esto quiere decir que dos países separados por 5000 millas tienen solo 20% de transacciones comerciales de las que tendrían si estuvieran separados por 1000 millas.

– Cuando un país tiene fronteras con otro, el comercio se incrementa en un 80%.

– Cuando hay un bloque comercial común, el comercio se incrementa 330%

– Cuando hay una moneda común, el comercio se incrementa 340%.

A los que consideran a Latinoamérica como un mercado natural para España  los avala el hecho de que la existencia de relaciones colonizador-colonizado generan un incremento de 900% en las transacciones comerciales, pero esto no implica necesariamente a Brasil, donde a pesar de la cercanía cultural, no hay ni lenguaje común ni relaciones colonizador-colonizado. En todo caso, para desarrollar el mercado brasileño, yo recomiendo primero expandir hacia Portugal, y dar el salto a Brasil más tarde.

Más: Los 5 mejores países para internacionalizar tu startup

La expansión prematura de las startups como principal causa de fracaso

Expansión de una startup B2B: ¿Ventas propias o distribuidores?

  • Emprendetur Internacionalización financia los productos y servicios turísticos dirigidos a la apertura de nuevos mercados y a la exportación de nuevos productos y servicios.

  • Ayuda en forma de préstamo blando, enfocada a empresas del sector turístico que tengan planes de negocio y ambición por crecer internacionalmente.

 

Emprendetur Internacionalización es una ayuda del Ministerio de Industria, Energía y Turismo (MINETUR) que financia en modalidad de préstamo tu proyecto de internacionalización. Está dirigido a empresas cuya exportación no supere el 40% de su facturación.

La ayuda pública financiará a los proyectos turísticos dirigidos a la apertura de nuevos mercados, exportación de nuevos productos y servicios, aportación de factores de competitividad diferenciales y fortalecimiento del potencial innovador de las empresas del sector turístico.

Emprendetur Internacionalización financia las fases de tu proyecto de Investigación de mercados y Estudio de Viabilidad, Prospección e Implementación. Las principales características de esta ayuda del Ministerio son su modalidad en forma de préstamo blando con dos años de carencia y el importe máximo de la ayuda, que cubre el 75% del coste financiable del proyecto, con un límite de 1.000.000€. 

 

Objetivos Emprendetur Internacionalización

  • Apoyar la internacionalización de productos y servicios turísticos innovadores que contribuyan a mejorar la capacidad y la propensión exportadora, diversificar los mercados de destino y mejorar el posicionamiento internacional del sector turístico español.
  • Fortalecer los procesos de internacionalización del sector turístico.
  • Impulsar la internacionalización de productos turísticos innovadores que mejoren la competitividad y rentabilidad del sector turístico español en el ámbito internacional.

 

¿Qué costes del proyecto son financiables con Emprendetur Internacionalización?

Fase 0: Investigación de mercados/estudios de viabilidad

Conceptos elegibles:

  • Los estudios de mercado, de viabilidad, de implantación, etc. realizados por empresas especializadas.
  • La compra de documentación de comercio exterior adquirida a terceros.
  • Costes de personal interno de la empresa.
  • Viajes del personal propio de la empresa a los mercados de destino.
Fase 1: Prospección

Conceptos elegibles:

  • Gastos legales necesarios para la prospección.
  • Gastos de personal en cumplimiento de los límites máximos de financiación de gastos de personal financiables,
  • Gastos de asesoría y subcontratación.
  • Gastos corrientes (% sobre gastos de personal). Se establece la compensación de los gastos generales y su imputación al proyecto en un tanto alzado máximo del 20 por ciento de los costes totales de personal del proyecto, sin necesidad de justificación.
  • Viajes del personal de la empresa.
  • Suministros y materiales promocionales incluidos.
Fase 2: Implantación

Conceptos elegibles:

  • Alquiler oficinas.
  • Gastos legales necesarios para la implantación en el exterior: notarias, registros, certificaciones, etc.
  • Gastos de personal en cumplimiento de los límites máximos de financiación de gastos de personal financiables.
  • Gastos de asesoría y subcontratación.
  • Gastos corrientes (% sobre gastos de personal). Se establece la compensación de los gastos generales y su imputación al proyecto en un tanto alzado máximo del 20 por ciento de los costes totales de personal del proyecto, sin necesidad de justificación.
  • Viajes del personal de la empresa.
  • Material y suministros.

Los límites máximos de financiación de gastos de personal subvencionables y los gastos subvencionables en concepto de promoción se concretarán en cada convocatoria

#Emprendetur Internacionalización financia en modalidad de préstamo tu #proyecto de #internacionalización. Clic para tuitear

 

Soporte en la solicitud de ayudas

Desde Intelectium seleccionamos y trabajamos cuidadosamente un número reducido de los mejores proyectos. Esto nos permite involucrarnos intensamente y con la máxima profesionalidad en cada caso, preparando propuestas que reúnan todos los requisitos para transformarse en productos y servicios con verdaderas posibilidades de convertirse en negocios rentables y de mucho futuro. Gracias a esta filosofía de trabajo, nuestro Ratio de éxito es uno de los más altos del mercado español en la consecución de financiación. Solicita nuestro soporte para Emprendetur Internacionalización haciendo click aquí.

 

Apartum capta dos millones de euros en una ronda
  • Smartech y Kibo Ventures entran en el comparador de precios de apartamos con más presencia en el sur de Europa.

  • Intelectium Startup Accelerator asesora y lidera las operaciones financieras de Apartum logrando cerrar una ronda de financiación de dos millones de euros.

Apartum, el primer portal español comparador de precios de apartamentos turísticos, ha levantado una ronda de financiación de dos millones de euros procedentes de los fondos Smartech Capital y Kibo Ventures. Además, han obtenido una línea de financiación pública y continúan con el apoyo de los seedsyndicates ya existentes. Estas operaciones financieras han sido lideradas y asesoradas por Intelectium Startup Acceleration, aceleradora líder de Startups tecnológicas en España.

La Start up que nació en Barcelona en el año 2013, ha logrado en menos de tres años liderar el sur de Europa como portal de referencia para comparar y alquilar apartamentos turísticos.

Apartum continua con su expansión internacional fijándose como objetivo convertirse en la plataforma de referencia para turistas de todo el mundo que prefieren quedarse en apartamos antes que en hoteles, hostales u otras modalidades de hospedaje vacacional.

Como funciona esta plataforma es conectándose con el máximo posible de webs de reserva apartamentos, de esta forma, consigue encontrar los mejores precios de entre casi seis millones de alojamientos, ofreciendo las mejores ofertas a sus usuarios.

Apartum destinará los recursos obtenidos en esta nueva ronda a ampliar su equipo. También continuará con su plan de expansión internacional por el norte y el centro de Europa, donde ya opera en países como Francia, España o Italia, entre otros. Además, espera cerrar el año 2017 habiendo registrado unas transacciones de más de 50 millones de euros a través de su página web.

Sergi Villaubí, fundador y CEO de Apartum, afirma que “esta plataforma es uno de los portales de comparación de ofertas más efectivos en el mundo gracias al algoritmo que se utiliza basado en Business Intelligence y que consigue que las búsquedas sean lo más eficientes posibles”. Asimismo, añade que desean consolidar su posicionamiento y seguir creciendo para poder ofrecer los mejores precios a sus usuarios.

 

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Intelectium Startup Accelerator, balance 2016
Autor: Patricio Hunt, CEO de Intelectium

2016 ha sido un año extraordinario para Intelectium, un premio a la constancia y el  esfuerzo de un grupo de gente que cree en el trabajo serio, el profesionalismo y la rigurosidad.  Un grupo que cree que no por ser una empresa pequeña se ha de trabajar de manera diferente a como trabaja una compañía del Fortune 500.

Los hitos que hemos alcanzado este año son numerosos e importantes:

  • Primera desinversión parcial de nuestro portafolio con un multiplicador de x30
  • Fundación de capptains.com, un Mobile Venture Builder: desarrollo y lanzamiento de las primeras 3 apps.
  • Fundación de Smartech Capital, un fondo de inversión para co-invertir con VCs en etapas Late Seed.
  • Advisory de 4 rondas de inversión de compañías participadas: Waynabox, Geenapp, MiCuento y Apartum, además de colaborar en la de 500 Markets.
  • Entrada en el capital de nuevas Startups en etapas muy early-seed: Petoons, Nested, Fotawa, Inveslar… profundizando así un estilo de inversión centrado en la identificación temprana y la apuesta por el talento.
  • Entrada en el capital de Demium, estableciendo alianzas estratégicas con participantes que consideramos clave en el desarrollo futuro del ecosistema emprendedor español y extendiendo de esta manera nuestro reach.
  • Expansión territorial, con la apertura de nuestra oficina en Madrid, la que anticipamos irá creciendo gradualmente a lo largo de 2017-2018.

Lo más extraordinario de este crecimiento está siendo la exposición y posibilidad de trabajar junto a una potente red de nuevos socios, de una enorme calidad humana y profesional.  Socios muy jóvenes en algunos casos, que nos transmiten toda su energía y pasión, así como socios más maduros, que irradian sabiduría, serenidad y aplomo en la toma de decisiones.  Esta posibilidad de trabajar junto a tanta gente inteligente y noble es la mayor satisfacción a la que podíamos aspirar, porque es algo de lo que nos nutrimos y que disfrutamos cada día, algo que convierte al trabajo en pasión en lugar de obligación.

Se podría pensar – y muchas veces lo cuestionamos internamente – que estamos abarcando muchas actividades diferentes y que esto puede llevarnos a distribuir nuestros escasos recursos – sobretodo el tiempo de los socios – en demasiadas actividades y, por lo tanto, a dispersarnos y dejar de ser efectivos.  Como dije más arriba, esto es algo que nos lo cuestionamos permanentemente.  Somos conscientes y no estamos dispuestos, ni podemos permitirnos dispersarnos.  Objetivamente, los negocios en que estamos involucrados son muy sinérgicos y fruto de la evolución natural de los acontecimientos.

Primero, desde el management Consulting tradicional evolucionamos hacia el advisory financiero a startups tecnológicas. Sólo una vez que estuvimos bien establecidos y dominamos este negocio nos convencimos de que tenía sentido evolucionar ligeramente e involucrarnos más fuertemente con nuestros clientes, aportando capital (y al mismo tiempo credibilidad) y convirtiéndonos en sus socios, para lo cual creamos Techxios, vehículo de inversión propio (que en breve pasará a llamarse ‘Intelectium Ventures’).

Smartech Capital es otra evolución natural.  De realizar pequeñas inversiones en etapas muy early stage a entrar en compañías más evolucionadas, con tickets más altos y en co-inversión con VCs.

Por último, nos hemos puesto a reflexionar acerca de las tendencias de los mercados tecnológicos, evaluar negocios que no estaban correctamente representados en Europa, y decidimos que era el momento de desarrollar y lanzar nuestras propias startups, siguiendo a rajatabla un modelo de lean startup llevado a su máxima expresión.  Así fundamos Capptains, un mobile venture builder, en el que concebimos negocios basados en Apps, desarrollamos MVPs, los lanzamos, hacemos las primeras inversiones en marketing, desarrollamos nuevas funacionalidades hasta encontrar el product-market fit, y entonces, cuando estamos convencidos de que tenemos un producto con verdadero potencial, buscamos el equipo que nos ayude a realizar el spin-off.

2017 nos encontrará concentrados en la consolidación de todas estas iniciativas, de manera que cada una de ellas pueda establecerse en una trayectoria de crecimiento y expansión sólida.

En mi opinión, después de la reciente ola de acontecimientos que rodean a varias startups españolas, que por un momento se pensó que eran modelos paradigmáticos de éxito y, que hoy leemos en los periódicos que no son más que la sombra de una ilusión óptica, consolidar el crecimiento es uno de los aspectos más importantes a los que debe abocarse todo emprendedor que se precie y que de verdad quiera generar un impacto, por pequeño o grande que se quiera, en el mundo.

 

Patricio Hunt, socio-director de Intelectium, ha repasado las claves para hacer crecer una startup en una entrevista publicada por Womenalia. En ella, Patricio resume algunas de las reflexiones que ha venido ofreciendo en la serie de 13 vídeos que ya se pueden visitar en nuestro canal de Youtube. Innovación, presentación ante inversores, perfil de emprendedor, sectores en los que emprender, expansión internacional… Ningún ámbito del emprendimiento queda sin tratar en esta serie de consejos a emprendedores, aunque en este caso Patricio se centra en dos aspectos fundamentales que pueden hacer crecer un proyecto: 

1. Emprender en mercados con una gran cantidad de clientes potenciales. Las startups de éxito solucionan problemas existentes, no sirve con que construyan plataformas muy buenas si no solucionan problemas demandados por una cantidad significativa de consumidores. “Si no analizas bien un mercado, terminas concentrándote en mercados muy nicho, y en esas condiciones es muy difícil que tu empresa crezca, aún más si lo haces desde España”.

2. Concentrarse en las ventas. Muchas veces, en nuestro trabajo con los emprendedores notamos que estos se concentran mucho en el producto. Y a veces, esta concentración es corta de miras. Hay que dedicar más recursos a la parte comercial, tanto en ventas como en marketing.

Patricio cree que una nueva empresa tiene que tener un enfoque global desde el principio. “Si lanzas una startup en Estados Unidos, puedes centrarte a ello durante un tiempo prolongado, ya que es un mercado lo suficientemente grande. Si lanzas tu proyecto desde España, debes tener, como mínimo un foco europeo, y tienes que ser capaz de extender la actividad a otros mercados rápidamente”. ¿Y por qué no limitarse al mercado español? “España no es un mercado lo suficientemente atractivo y las innovaciones tardan mucho en calar. Los emprendedores con más experiencia en este mercado están ya haciendo negocios en otros”, explica Patricio.

Patricio habla de Intelectium como una aceleradora híbrida: “Intelectium aporta a los emprendedores experiencia y compromiso, preparando sus startups para que consigan financiación lo más rápido posible” ¿Y cómo debe ser un proyecto para que convenza a los inversores? Si ya se ha lanzado, el emprendedor debe ser capaz de presentar un prototipo de producto o servicio al posible inversor. Si el proyecto ya está lanzado al mercado, lo conveniente es que cumpla con cuatro requisitos: que el proyecto crezca con un traction (crecimiento) de al menos un 15% al mes en número de usuarios, que genere retención (que los clientes vuelvan a usarlo), que cree engagement (que los clientes muestren que lo necesitan) y, por supuesto, que el público esté dispuesto a pagar por ese producto o servicio.

Expansión comercial

Algunas

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teorías sostienen que si una empresa es pionera llevando a cabo una actividad en un mercado concreto, ésta obtiene beneficios duraderos o ventajas competitivas sostenibles es controvertida.

Un estudio publicado en el año 87 por Boulding y Moore, dos catedráticos, concluye lo contrario: llegar primero a un mercado es marginalmente negativo. Sin embargo, otros estudios afriman que esta condición de pionero permitió que muchas compañías tuviesen ventajas sostenibles a largo plazo en términos de cuota de mercado. Es decir, que ser los primeros en un mercado puede resultar ventajoso para ciertas empresas en determinadas circunstancias, pero no es una estrategia aplicable para todas las compañías.

Podemos recuperar otro estudio, en este caso realizado en las universidades de Utah y Boston. El análisis se realizó en la industria de fabricación de coches en EEUU, y retrotrayéndose a fechas muy pretéritas como 1880. En el informe se afirma que las compañías más exitosas entraron en la industria del automóvil después de que otras 20 compañías surgieran primero. Algo parecido ocurrió en este mismo sector en Reino Unido y Francia.

Pero no hace falta realizar barridos tan amplios en tiempo. En la actualidad hay un número interesante de ejemplos:

– El iPod no fue el primer player MP3

– Google no fue el primer buscador

– Skype no fue el primer servicio de chat de video

– Microsoft Excel no fue la primera hoja de cálculo

– WordPress no fue la primera plataforma de creación de blogs

– Kindle no fue el primer ebook reader.

– Pandora no fue el primer servicio de radio a través de internet.

– Y Facebook no fue la primera red social

De hecho, los investigadores continúan estudiando bajo qué condiciones una compañía se beneficia de las ventajas de ser la primera. Una conclusión bastante aceptada dice que los mercados de productos de consumo parecen ofrecer más ventajas a las empresas pioneras que los mercados industriales. De las industrias de servicios se sabe aún muy poco, como tampoco se han encontrado datos concluyentes sobre las ventajas de ser el primero en mercados que no sean los de Estados Unidos. Sin embargo, algunas evidencias parecen apuntar que los pioneros tienen más ventajas en el mercado norteamericano.

En definitiva, ser el primero no es necesariamente señal de éxito. La consolidación dependerá mucho del sector en el que se emprenda y de las circunstancias particulares en cada cada caso.

Hace unos meses hablamos de Uolala! a propósito del éxito de su ronda de financiación de 150.000 euros. Un proceso para el que la compañía confió en Intelectium a la hora de buscar ese capital, y en el que también participamos aportando inversión a través de nuestro fondo Techxios. Hoy volvemos a hablar de Uolala! para anunciar que se abre una nueva ronda de financiación de 300.000 euros para fortalecer la expansión internacional que la compañía ya ha iniciado.

Uolala! es una plataforma web y móvil que permite a la gente conocer otras personas con aficiones comunes, a través de planes y salidas grupales generadas por organizadores de eventos o por los propios usuarios. Desde su fundación a principios de 2012, Uolala! ha logrado consolidar una base de 15.000 usuarios que realizan más de 40.000 visitas al mes en torno a unas 150 actividades a las que acuden unos 700 asistentes.

En Intelectium decidimos invertir en Uolala! porque creemos que soluciona un problema real: la individualización del tiempo de ocio, y la falta de plataformas en las que las personas puedan entrar en contacto para organizar y asistir a eventos que les interesan. Nuestra experiencia nos dice que los modelos de negocio que satisfacen necesidades generadas por tendencias socio-económicas de este tipo consiguen resultados exitosos. Y con la buena acogida de Uolala! y el nivel de engagement y fidelidad de los usuarios, se confirma esa dinámica.

Los responsables del proyecto son Miquel Clariana y Marta Gimeno, que han trabajado hasta dar con el modelo de negocio más idóneo que permite monetizar los servicios de la plataforma. Ambos emprendedores son excelentes ejecutores, tienen muy asumida la metodología de Lean Startup, y, con muy pocos recursos, han fundado y lanzado Uolala! a su expansión por Europa.

Uolala! se marca como objetivo a corto plazo ser 100% operativa en Francia, Reino Unido y Alemania. Más tarde les seguirán otros países europeos más pequeños pero con elevado estatus social, como Italia, Holanda, Austria o Suiza. En total, el mercado en el que opera Uolala! es de 90 millones de usuarios potenciales en Europa y Estados Unidos. Además, 3 millones de empresas pueden ofrecer sus servicios a través de esta plataforma.

Crecimiento de Uolala!

Miscota Intelectium ha conseguido 1 millón de euros en financiación para Miscota, web número uno de venta de productos para mascotas en España. Esta ronda de captación de capital ha sido completada en dos fases de 500.000 euros (la primera de ellas se cerró en julio), y será destinada al plan de expansión internacional de la compañía.

Además de su liderazgo en nuestro país, Miscota quiere fortalecer su presencia en otros ocho países europeos, donde ya es una tienda online de referencia. En total, la compañía ya factura más 140.000 euros mensuales y realiza más de 15.000 envíos. Aún así, Miscota es una empresa joven, afincada en Mataró y creada a principios de este mismo año por Albert Costa y Xiaolei Jin, dos emprendedores con amplia experiencia en ecommerce.

Intelectium ha sido testigo de todo este proceso, liderando desde el principio el proceso de estructuración y captación de financiación para la compañía, pero yendo, incluso, más allá: hemos invertido en la compañía a través de Techxios, nuestro vehículo de financiación, a través del cual ya participamos en otras cinco startups.

El capital de esta segunda fase de la ronda de financiación de Miscota procede de La Caixa Capital Risc, un grupo de reconocidos business angels, IFEM y ENISA, y ayudará a convertir la compañía en un competidor destacado en los mercados de Francia, Italia, Alemania, Portugal, Austria, Bélgica, Polonia y Holanda, además de España.

En Intelectium somos especialistas en apoyar el crecimiento y la expansión de startups, y desde 2004 trabajamos con compañías como minube, ShuttleCloud, Starlab o Virtualsharp, entre otras, fortaleciendo sus estructuras y levantando un total de 40 millones de euros de inversión en capital o financiación pública.

Esta semana, hemos entrevistado a Albert Costa, fundador, junto a Xiaolei Jin, de Miscota, que reflexionó sobre el estado del emprendimiento en España y nos explicó cómo han sido los peores y mejores momentos en el corto pero exitoso trayecto de su compañía. En este post puedes ver la entrevista y leer un resumen. A continuación, el vídeo:


Miscota es la tienda online número uno de venta de productos para mascotas en España, y tiene una fuerte presencia en otros ocho países europeos. En total, factura más 140.000 euros mensuales y distribuye más de 15.000 referencias. Aún así, Miscota es una empresa joven. La fundaron a principios de este mismo año por Albert Costa y Xiaolei Jin, dos emprendedores con amplia experiencia en ecommerce, que mantienen su sede Mataró.

Intelectium ha liderado el proceso de estructuración y captación de financiación para la compañía. Además, hemos invertido en la compañía a través de Techxios, vehículo de financiación a través del cual ya participamos en otras cinco start-ups.

Por todo ello, creemos que Albert Costa es un perfecto protagonista para formar parte de la serie de entrevistas que iniciamos hace unas semanas con Francisco Carrero, de BrainSins.

“Un emprendedor disfruta siéndolo cada día. Hay subidas de adrenalina cuando consigues hitos, pero también disfrutas aprendiendo de cosas con las que no contabas. Así de pragmático pero entusiasta se muestra Albert desde un principio. “Hemos pasado por épocas malas pero después de algo malo suele venir algo bueno”.

Uno de esos malos momentos consistía en el presupuesto. Intelectium ayudó a levantar 1 millón de euros de financiación para la compañía en dos rondas, además de diseñar el plan de negocio. “En Miscota creemos que somos buenos vendiendo por Internet. Pero no somos especialistas en definición del plan de negocio. Comenzamos diseñándolo por nuestra cuenta, pero vimos que había que confiar en una empresa especializada. Intelectium nos ayudó a hacerlo de una manera organizada y profesional”, asegura Albert.

A pesar de esos problemas iniciales, ya resueltos, Albert no nota que la crisis haya influido de modo determinante en la evolución de Miscota. La crisis no se ha notado a la hora de levantar capital para nuestra empresa. En España hay capital, aunque, claro, sólo para buenos proyectos. Y en eso nos hemos concentrado. Creemos que tenemos un proyecto sólido, nutrido con nuestra experiencia, que incluye las cosas que hemos hecho mal. Además, los últimos pasos los hemos dado con facilidad, y rápido”.

Albert agradece el papel de los inversores, según él fundamental, ya que considera “muy complicado” crecer de manera orgánica, sin su ayuda. “Los inversores son aún más importantes en un proyecto como el nuestro, ya que tenemos un objetivo de expansión internacional importante”. Un apoyo que no sólo se ciñe al ámbito económico:Con su visión, nos ayudan a contrastar lo que hacemos y a avanzar más rápido.

Costa cree que en España no se vende más por Internet por falta de oferta, y considera que es un buen momento para que surjan iniciativas especializadas como la de Miscota. “El nuestro es un mass market, mucha gente tiene mascotas, pero en general no hay muchas empresas de venta online muy profesionalizadas. Es un momento muy bueno para que salgan negocios de venta online especializada en un sector, y que aspiren a la internacionalización”.

¿Dónde estará Miscota dentro de una década? Albert quiere que la compañía sea líder en Europa. Pero hace acotaciones: “Queremos ser líderes, pero sobre todo líderes en ejecución y experiencia de compra. Aspiramos a la excelencia en el servicio para que tanto proveedores como clientes estén contentos al cien por cien con nuestra operativa.

Costa concluye la entrevista aconsejando a los emprendedores trabajo y pasión: Hay tantos aspectos con los que no cuentas, que si no tienes pasión, no salen adelante. En nuestro caso ha sido especialmente importante, porque, a diferencia de otros negocios, en ecommerce no sólo te concentras en el producto y la web, sino que hay otras áreas, como la logística o la atención al cliente”.

En Intelectium queremos seguir estando al día en lo que ocurre en el ecosistema emprendedor en España. Por ello, iremos ofreciendo una serie de entrevistas en vídeo a emprendedores/as de referencia. Algunos de ellos, además de estar inmersos en la lucha continua que supone sacar adelante un proyecto, han emprendido con anterioridad y hablan desde la experiencia.

Un serial de testimonios más que interesantes que abrimos con una entrevista a Francisco Carrero, CEO de BrainSINS, sistema de recomendación de productos para comercio electrónico que en mayo de 2012 cerró una ronda de financiación de 400.000 y un plan de expansión internacional que pasa por la apertura de una nueva oficina en Reino Unido. Intelectium ha participado tanto en la búsqueda de capital como en el plan de expansión.

Francisco comenzó a emprender en el año 2000, con un proyecto similar al de BrainSINS. Más tarde, trabajó en la Universidad Europea de Madrid en diversos proyectos de investigación, pero Francisco y sus dos socios optaron por desarrollar una idea que tuviese una aplicación más directa y más recorrido. Así nació BrainSINS.

Carrero aconseja a los emprendedores que no declinen ningún apoyo. Él identifica tres fundamentales: friends & family (“Aunque parezca que el apoyo de la familia y amigos viene dado, es la primera barrera que hay que saltar para emprender”), otros emprendedores (“Formamos un consejo asesor compuesto por emprendedores que nos ayudaron a mejorar carencias de las que éramos conscientes“) y el apoyo una empresa aceleradora, ya sea como consultora o para conseguir financiación.

Además, identifica dos fallos fundamentales en los emprendedores (incluyéndose él mismo). “El primero es no saber escuchar: Tenemos una idea muy clara y creemos que vamos a sacarla adelante con nuestros conocimientos, pero para ello hay que ser un emprendedor experimentado”. El segundo está ligado a la necesidad de escuchar: “Muchos nos guardamos nuestro proyecto como si nos lo fuesen a robar. Hay que contar nuestra idea. No en su totalidad, pero sí las partes necesarias para buscar feedback”.

Entre las razones por las que BrainSINS confió en Intelectium, Francisco destaca que se acercó a nuestra compañía cuando comprobó la cantidad de tiempo que es necesario dedicarle a la búsqueda de financiación: “La búsqueda de financiación es un trabajo prácticamente a tiempo completo. Tienes que tener varias alternativas: business angels, venture capital, financiación pública… Intelectium nos ayudó mucho”.

Francisco sitúa el futuro de BrainSINS en la internacionalización, para lo que Intelectium diseñó el plan de expansión, y en una ampliación de sus servicios: “Hasta ahora, hemos trabajado en la recomendación de productos para comercio electrónico. Pero esta es solo una pequeña parte de la web y del comportamiento de nuestro cliente. Ampliaremos servicios personalizando nuestro producto”.

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