All posts tagged financiar startups

Las tres fases del SME Instrument

Las tres fases del SME Instrument

El próximo mes de septiembre tiene lugar el segundo deadline de presentación de solicitudes para el SME Instrument, el nuevo programa de financiación europea enmarcado en el Horizonte 2020. Este instrumento ha sido diseñado para ser la vía de entrada financiación europea, mayormente formada por subvenciones a fondo perdido, a PYMEs de todos los países miembros.

La recepción del programa fue buena y, en el primer deadline, el pasado junio, más de 2500 solicitudes se presentaron, de las cuales se prevé que sean aprobados solo un 6,2% debido al presupuesto destinado por la Comisión Europea para este programa, 25MM €.

Por este motivo, creemos que es necesario destacar algunas de las conclusiones que desde Intelectium hemos extraído sobre este instrumento de financiación tan nuevo y desconocido de momento. Sobre todo de cara a la segunda fecha de entrega.

  1. Los proyectos exclusivamente TIC están abocados al fracaso
    La decisión de la Comisión Europea de aglutinar los proyectos de I+D en sectores TIC bajo una única convocatoria llamada Open Disruptive Innovation ha causado que se convierta en un cajón de sastre con más del 33% de propuestas (885, de las cuales sólo 30 serán aprobadas). Sin duda se trata de una invitación desde la CE a repensar el I+D de las empresas TIC y a servir de tamiz para descartar los proyectos de desarrollo funcional sin innovación propiamente dicha.
  2. España e Italia, mayor competencia
    Pese a que no existen cuotas definidas sobre cuántos proyectos se aprobarán para cada país, ya que se trata de una convocatoria de concurrencia competitiva, sí es cierto que la afluencia de proyectos de España e Italia explicita tanto las necesidades de financiación de las startups como la cercanía de las propuestas de negocio que hayan realizado. Por lo tanto, es de esperar que existan proyectos similares que serán rápidamente descartados.
  3. Proyectos individuales para un mercado muy grande
    Como ya comentamos en anteriores posts, las probabilidades de definir un proyecto de I+D sólido ejecutado por una sola empresa requieren de un histórico y estructura consolidados que garantice que tenemos la capacidad de llevar a cabo el proyecto y la comercialización posterior sin problemas. En caso contrario, lo óptimo es conseguir partners que cubran nuestras carencias. Sin embargo, más del 50% de las solicitudes para SME se realizaron de forma individual.

En consecuencia, es importante que, para conseguir el acceso a financiación europea, que puede ser la puerta de entrada a proyectos de presupuesto mucho mayor, tengamos en cuenta estos consejos para maximizar las probabilidades de éxito.

  1. Identificar un vertical con potencial
    La alta competencia en sectores TIC implica que es necesario centrar los esfuerzos en otros ámbitos. Teniendo en cuenta el hecho de que la innovación no es el desarrollo rutinario de mejoras o funcionalidades, un proyecto de I+D en sectores TIC nos ofrece libertad para explotar verticales de mercado donde nuestra tecnología pueda tener impacto, en forma de SaaS o como parte de un sistema mayor. Encuadrar nuestro expertise en software, telecomunicaciones o Big Data en proyectos de Energía, Salud o Transporte aumenta las posibilidades de conseguir financiación y, al mismo tiempo, de conseguir expertise en nuevos ámbitos que generen líneas de negocio en el futuro de nuestra empresa.
  2. Conseguir validación de un partner influyente en el mercado
    En esencia, el SME Instrument está diseñado para financiar el desarrollo de nuevos productos, por lo que, además del I+D, es esencial estudiar muy bien la oportunidad de mercado. Por lo que es óptimo contar con un partner que actue como validador o demostrador de la viabilidad comercial de nuestro proyecto. Una Letter of Interest o un partnership con nuestro cliente principal es uno de los fundamentos clave de un proyecto, especialmente a nivel europeo donde no entramos en un solo mercado sino en varios simultáneamente.
  3. Reforzar la investigación con entidades especializadas
    Universidades o centros de I+D públicos o privados son partners clave para demostrar la innovación científica de nuestra solución y, por ende, situarnos por encima de proyectos que no cuenten con este apoyo. Idealmente, deberíamos subcontratar a estas entidades para dejar claro que la viabilidad técnica del proyecto será demostrada por una entidad con prestigio.
  4. Realizar un estudio de viabilidad
    Pese a que la financiación de la fase 1 del SME Instrument está destinada a facilitar la ejecución de estudios de viabilidad de nuevas líneas de negocio, el hecho es que lo verdaderamente interesante de esta financiación es que sirve de apoyo para acceder a la fase 2, con presupuestos de hasta 2.5MM €. Adicionalmente, con una competición tan alta en número de solicitudes, es obvio que la CE priorizará los proyectos con mejores perspectivas, por lo que nuestra propuesta debe ser sólida desde inicio, y evitar las ambigüedades e indecisiones en la solicitud requiere que tengamos seguridad de la viabilidad del proyecto incluso antes del estudio de viabilidad.

 

5. innovationbulb

Con la segunda convocatoria de Agenda Estratégica de Economía y Sociedad Digital (AEESD), que reemplaza al antiguo Plan Avanza, en periodo de aceptación de solicitudes tras la extensión del plazo y la llegada en Septiembre del segundo deadline del SME Instrument, creemos en Intelectium es buen momento para examinar las características que debe tener un proyecto de Investigación y Desarrollo para conseguir financiación, tanto a nivel europeo como estatal.

De inicio, es preciso destacar una diferencia que, por nuestra experiencia, vemos que muchos pasan por alto a la hora de plantear un proyecto de I+D: innovación no sólo significa desarrollar un producto nuevo y con buenas perspectivas de comercialización, sino que implica mejorar el estado de arte de la tecnología gracias al trabajo sostenido de un equipo de alto nivel técnico.

En otras palabras, no se trata de plantear soluciones que con tiempo y un equipo competente podamos llevar a cabo. Innovar significa justamente pisar terreno inexplorado, por lo que esto implica afrontar unos retos tecnológicos no superados hasta el momento y que, por lo tanto, existe un riesgo de que no consigamos los objetivos que nos hemos marcado.

Como resultado, os planteamos 5 puntos que debemos tener en mente a la hora de plantear un proyecto de I+D exitoso tanto en su ejecución como en su financiación.

1. Ambición realista

Desde Intelectium siempre seleccionamos proyectos que presenten una innovación transversal que transcienda el sector del que nace. Una innovación de nicho en redes sociales puede ser interesante a nivel comercial para la compañía, pero los organismos de financiación pública como los ministerios competentes o el CDTI apostarán antes por un proyecto que sea capaz de cubrir varios ámbitos y potenciar su escalabilidad, como plataformas de Data Mining y análisis que puedan verticalizarse en el futuro o servicios de Cloud Computing que fácilmente puede cubrir tanto la virtualización de datacenters como la ciberseguridad. En cualquier caso, la concreción de las posibilidades es crucial, debido a que proyectos de este tipo pueden caer en un idealismo que se detecta (y se descarta) fácilmente.

2. Innovación desde el conocimiento

Todo proyecto de I+D, independientemente del equipo que lo lleve a cabo, debe estar precedido por una investigación previa que sitúe a la compañía o consorcio en contexto. Debemos conocer el estado del arte para poder mejorarlo. Y, sobre todo, una investigación previa es crucial para concretar qué queremos decir utilizados términos tan genéricos como Big Data, Machine Learning o Inteligencia Artificial. De cara a la financiación, un proyecto fundamentado y bien definido en su scope es garantía de superar el corte de innovación.

3. Equipo de alto nivel

Un proyecto verdaderamente innovador no puede ejecutarlo cualquiera, ya que la innovación se esfuma si puede solventarse con el trabajo de un equipo de juniors dedicados durante seis meses. No se trata sólo de convocar a profesionales con formación destacada, sino encontrar a los expertos de cada ámbito para conformar un equipo sólido en todas las vertientes técnicas del proyecto.

4. Consorcio

Tal como comentábamos la semana pasada, un proyecto en consorcio demuestra solidez, complementariedad y compromiso. Pero además, es esencial como driver de innovación y como prueba de la experiencia técnica de los participantes. Una empresa que se presenta como experta en todas las ramas del Cloud Computing, lo primero que genera es dudas sobre si en realidad será mediocre en cada uno de esos ámbitos.

5. Pensar en la fase 2 del proyecto

La financiación, tanto a nivel estatal como europeo, está siempre planteada como incentivación. No tiene sentido una estrategia de “lotería” en la que se diseña un proyecto para conseguir dinero y ya está. En la ambición que antes comentábamos debe incluirse una perspectiva de futuro, un pivot del mismo proyecto ya conceptualizado que demuestre las posibilidades de un desarrollo tal.

En conclusión, lo que debemos tener en mente es que lo esencial es definir un proyecto que se hará sí o sí independientemente de si recibimos o no la ayuda, aunque esto suponga asumir objetivos más moderados. El motivo es que la manera óptima de acceder a financiación de proyectos de I+D es a través de una determinación clara de la compañía en relación a la innovación, entendida siempre como una fuente de crecimiento de la empresa que nos dará la diferenciación y la ventaja a nivel comercial.

5. innovationbulb

Con la segunda convocatoria de Agenda Estratégica de Economía y Sociedad Digital (AEESD), que reemplaza al antiguo Plan Avanza, en periodo de aceptación de solicitudes tras la extensión del plazo y la llegada en Septiembre del segundo deadline del SME Instrument, creemos en Intelectium es buen momento para examinar las características que debe tener un proyecto de Investigación y Desarrollo para conseguir financiación, tanto a nivel europeo como estatal.

De inicio, es preciso destacar una diferencia que, por nuestra experiencia, vemos que muchos pasan por alto a la hora de plantear un proyecto de I+D: innovación no sólo significa desarrollar un producto nuevo y con buenas perspectivas de comercialización, sino que implica mejorar el estado de arte de la tecnología gracias al trabajo sostenido de un equipo de alto nivel técnico.

En otras palabras, no se trata de plantear soluciones que con tiempo y un equipo competente podamos llevar a cabo. Innovar significa justamente pisar terreno inexplorado, por lo que esto implica afrontar unos retos tecnológicos no superados hasta el momento y que, por lo tanto, existe un riesgo de que no consigamos los objetivos que nos hemos marcado.

Como resultado, os planteamos 5 puntos que debemos tener en mente a la hora de plantear un proyecto de I+D exitoso tanto en su ejecución como en su financiación.

1. Ambición realista

Desde Intelectium siempre seleccionamos proyectos que presenten una innovación transversal que transcienda el sector del que nace. Una innovación de nicho en redes sociales puede ser interesante a nivel comercial para la compañía, pero los organismos de financiación pública como los ministerios competentes o el CDTI apostarán antes por un proyecto que sea capaz de cubrir varios ámbitos y potenciar su escalabilidad, como plataformas de Data Mining y análisis que puedan verticalizarse en el futuro o servicios de Cloud Computing que fácilmente puede cubrir tanto la virtualización de datacenters como la ciberseguridad. En cualquier caso, la concreción de las posibilidades es crucial, debido a que proyectos de este tipo pueden caer en un idealismo que se detecta (y se descarta) fácilmente.

2. Innovación desde el conocimiento

Todo proyecto de I+D, independientemente del equipo que lo lleve a cabo, debe estar precedido por una investigación previa que sitúe a la compañía o consorcio en contexto. Debemos conocer el estado del arte para poder mejorarlo. Y, sobre todo, una investigación previa es crucial para concretar qué queremos decir utilizados términos tan genéricos como Big Data, Machine Learning o Inteligencia Artificial. De cara a la financiación, un proyecto fundamentado y bien definido en su scope es garantía de superar el corte de innovación.

3. Equipo de alto nivel

Un proyecto verdaderamente innovador no puede ejecutarlo cualquiera, ya que la innovación se esfuma si puede solventarse con el trabajo de un equipo de juniors dedicados durante seis meses. No se trata sólo de convocar a profesionales con formación destacada, sino encontrar a los expertos de cada ámbito para conformar un equipo sólido en todas las vertientes técnicas del proyecto.

4. Consorcio

Tal como comentábamos la semana pasada, un proyecto en consorcio demuestra solidez, complementariedad y compromiso. Pero además, es esencial como driver de innovación y como prueba de la experiencia técnica de los participantes. Una empresa que se presenta como experta en todas las ramas del Cloud Computing, lo primero que genera es dudas sobre si en realidad será mediocre en cada uno de esos ámbitos.

5. Pensar en la fase 2 del proyecto

La financiación, tanto a nivel estatal como europeo, está siempre planteada como incentivación. No tiene sentido una estrategia de “lotería” en la que se diseña un proyecto para conseguir dinero y ya está. En la ambición que antes comentábamos debe incluirse una perspectiva de futuro, un pivot del mismo proyecto ya conceptualizado que demuestre las posibilidades de un desarrollo tal.

En conclusión, lo que debemos tener en mente es que lo esencial es definir un proyecto que se hará sí o sí independientemente de si recibimos o no la ayuda, aunque esto suponga asumir objetivos más moderados. El motivo es que la manera óptima de acceder a financiación de proyectos de I+D es a través de una determinación clara de la compañía en relación a la innovación, entendida siempre como una fuente de crecimiento de la empresa que nos dará la diferenciación y la ventaja a nivel comercial.

landing-final

Intelectium nació hace 10 años con el objetivo de llevar la consultoría estratégica de primer nivel, que hasta entonces sólo podían contratar las grandes empresas, a compañías más pequeñas pero de alto potencial. Con el devenir de los primeros años, el foco fue progresivamente pasando de PYMEs a startups y de estrategia en general a una especialización en el lanzamiento, expansión y financiación de startups tecnológicas.

Nuestro objetivo devino en ayudar a fundar, crecer y consolidarse a las empresas del futuro, la nueva generación de negocios que serían capaces de sobrevivir en Internet debido a su enfoque lean startup, con equipos de emprendedores entregados a su proyecto e ideando modelos de negocio novedosos que hoy ya se han convertido en estándares.

Desde el inicio, quisimos dejar muy clara nuestra posición: ser cercanos a los emprendedores, acompañar sus proyectos en todo momento, recomendarles lo mejor en cada fase de desarrollo de su empresa y, sobre todo, ser efectivos y directos.

En estos 10 años hemos dejado atrás la consultoría tradicional para internarnos en el corporate finance y la business acceleration, hemos lanzado nuestro propio vehículo de inversión, Techxios, e incluso hemos lanzado eCommerces de futuro como Biuky (ahora integrado en Grupo Bilua) o contribuido significativamente en el relanzamiento de Fashion Pills.

Los emprendedores se acercan a nosotros por nuestra garantía de éxito, más de 50 millones de euros conseguidos en financiación en los últimos 5 años, pero también por nuestra honestidad y eficacia. No prometemos lo imposible ni aconsejamos con vaguedades. Trabajamos en pocos proyectos para dar el 100% en cada uno.

Como siempre, nuestro deseo es ser efectivos y conseguir resultados concretos.

Gracias a esta voluntad de crecer e impulsar los negocios del futuro, hemos aprendido de los mismos emprendedores que ayudamos. Expertos en negocio online, mobile apps, Inteligencia Artificial o Big Data nos han aportado conocimientos desde diferentes ángulos y perspectivas. Esto, unido a nuestro expertise en estrategia, nos ha dado una visión clara de lo que hay que hacer y lo que no para tener éxito en los diferentes sectores tecnológicos.

¿Quieres lanzar una ronda evitando una fuerte dilución? ¿Tu eCommerce no consigue tráfico suficiente o no convierte a las tasas adecuadas? ¿Tienes un proyecto de I+D innovador pero no sabes cuál es la mejor forma de financiarlo? Desde este blog, queremos ayudarte con consejos e ideas efectivos para que tu negocio consiga resultados.

Desde estrategia a negocio online, pasando por financiación, mobile apps y eCommerce, ponemos a tu disposición nuestra experiencia labrada durante 10 años para evitar los errores más habituales que pueden poner en riesgo todo tu esfuerzo.

Empezamos.

ICF Intelectium

 

Financiación bancaria para startups

El acceso del crédito bancario a las pymes, especialmente aquellas en sus fases iniciales (“startups”), es muchas ocasiones se considera una quimera. A pesar de que algunas de ellas ya han iniciado sus ventas, tienen un recorrido en métricas interesante (descargas, usuarios, clientes) e incluso han atraído inversores privados por cantidades ya relevantes (30-50k), son pocas las startups que se plantean acudir al banco en búsqueda de financiación, y lo máximo que esperan de las entidades bancarias es que les concedan alguna tarjeta de crédito y, si hay suerte, un pequeño préstamo (15-20k) con aval personal, por supuesto.

Las barreras que impiden el acceso de este tipo de empresas a financiación bancaria “relevante” (50-80k e incluso 100k) son principalmente dos: por un lado, la falta de recorrido económico-financiero ya que se trata habitualmente de empresas recientemente creadas con 1 o 2 años de histórico y, por otro lado, la falta de garantías o respaldo financiero ya que se trata generalmente de emprendedores jóvenes cuya principal aportación es su tiempo y dedicación exclusiva al proyecto.

Sin embargo, están comenzando a aparecer en España iniciativas que están orientadas a reducir las barreras de acceso a la financiación bancaria de las startups y los proyectos de emprendedores, ofreciendo avales o garantías financieras a proyectos pre-seleccionados.

Este es el caso del Instituto Catalán de Finanzas (conocido por sus siglas como ICF), que otorga garantías de hasta el 70% para la formalización de préstamos bancarios a emprendedores. Aunque, a pesar de que estas iniciativas solucionan en parte una de las dos barreras identificadas (la falta de garantías), el ratio de formalización de estas ayudas sigue siendo muy bajo para la mayoría de casos debido principalmente a que los bancos continúan siendo muy escépticos y actúan muy conservadoramente.

La buena noticia es que con trabajo y preparación, gran parte de las startups sí que pueden reducir significativamente ambas barreras y “conectar” con el sector bancario.

¿Cómo se consigue esto? Comprendiendo que los bancos, y las personas que trabajan en ellos, tienen una metodología muy definida para evaluar el riesgo de cada operación, no son expertos en nuevas tecnologías y además, a diferencia de otros inversores, tienen mucho volumen de operaciones y muy poco tiempo (apenas minutos) para evaluar cada una de ellas.  Para ellos, el idioma que habla un emprendedor tecnológico es poco entendible.  Al hablar idiomas un tanto diferentes, emprendedores y banqueros tienen dificultades para establecer relaciones mutuamente beneficiosas.

El rol de Intelectium en estos casos es conseguir que emprendedores y banqueros puedan hablar un mismo idioma en este tipo de operaciones.  Esto, además de incrementar las probabilidades de éxito reduce significativamente el tiempo que supone para un emprendedor desarrollar documentación específica para el banco, alineada con los criterios de análisis de riesgos que tiene la banca más tradicional.  El resultado es que cerca del 90% de las solicitudes gestionadas de esta manera acaban aprobándose. Por el contrario, la ausencia de esta colaboración resulta en que buena parte de estas operaciones no sean aprobadas.

En la última convocatoria de las ayudas del ICF, que finalizó esta semana pasada, Intelectium consiguió captar más de 1,5 millones de euros para una veintena de proyectos, con financiaciones de entre €50K y €100K en cada caso.  Y la buena noticia es que parece que el ICF va a ampliar el periodo de solicitud de garantías con una nueva convocatoria prevista pare este mes de marzo de 2014. Así que veamos cómo pueden los emprendedores beneficiarse de estos préstamos:

  • Paso 1. Consigue tu ayuda en forma de garantía en ICF. El procedimiento es similar a otras ayudas públicas, donde analizan el business plan de la empresa así como sus cuentas y proyecciones económico-financieras. Tienes más información en su web: http://tinyurl.com/ceavpo4
  • Paso 2. Una vez aprobada la ayuda, contacta con el banco aportando la resolución de la ayuda del ICF así como otra documentación que típicamente solicita el banco (cuentas, impuestos, escrituras, etc.). Los bancos además, suelen pedir una memoria en forma de resumen ejecutivo de la operación enfatizando los puntos clave de tu empresa así como detallando al máximo los usos de la financiación a solicitar.  Como dijimos más arriba, lo más importante es incluir información crítica para el equipo de analistas de riesgos del banco, que no es el mismo que el director o gestor de la sucursal donde lo estás presentando. El papel del director o gestor del banco es ayudarte a tramitar el expediente y defender la operación (él tiene información “intangible” que puede trasladar, ya que te ha conocido en persona e incluso es posible que seas un cliente con cierto histórico en la oficina) ante sus compañeros de riesgos.
  • Paso 3. Elige bien con quién trabajar. Así como no todos los bancos tienen la misma política de riesgos, diferentes personas en una misma entidad aplican diferentes criterios.  Por ello, es importante saber qué sucursales están más habituadas a tratar con empresas tecnológicas en fases iniciales (“startups”).  Evidentemente, su forma y criterios para analizar y canalizar la operación hacia riesgos será diferente.
  • Paso 4. Invierte bien tu dinero. Lo más gratificante para el banco será ver como, al final del ejercicio, has conseguido aunque sea una buena parte de las ventas proyectadas, así como otros avances en producto y en estructura (personal sobre todo). Saber reportar los avances al banco, de forma periódica, antes de volver a pedirle dinero es fundamental para que el director o gestor siga creyendo en el proyecto, de forma que el “intangible” que vas acumulando sirva para una subsiguiente ampliación del préstamo o la concesión de otros productos por ejemplo de financiación de capital de trabajo, etc.

La próxima convocatoria aún no está publicada, pero tanto si no has conseguido la financiación en una ocasión anterior como si estás pensando en solicitarla de nuevo, este es el momento oportuno para empezar a pensar en cómo lo vas a conseguir.

Las ayudas del ICF van dirigidas a pymes, autónomos, comercios, emprendedores de startups, etc. No necesariamente tiene que corresponderse con un proyecto tecnológico.

Si necesitas más información puedes contactar con nosotros a través de Lluis Vidal, autor de este artículo, junto con Patricio Hunt, socio director de Intelectium.

El pasado día 18 de febrero, dentro de las jornadas de la V Edición del Salón Mi Empresa, Patricio Hunt , socio director de Intelectium, ofreció una charla bajo el título “Cómo “enamorar” al Capital Riesgo”, dado su posible interés para muchos emprendedores os compartimos algunos de sus contenidos en este blog.

La búsqueda de Capital para lanzar o hacer crecer un negocio es fundamental, por eso la preparación antes de lanzarse a la búsqueda de este tipo de inversores es básica. No sólo debemos saber “vender” nuestro proyecto o idea, sino que es fundamental conocer a quién se la vamos a tratar de vender, Cómo funciona, qué intereses tiene, inversiones anteriores, etc. Este conocimiento previo del posible inversor de Capital Riesgo puede evitarnos problemas en el futuro que puedan llevar al traste el proyecto o incluso peor, que acabe en manos de terceros.

Según señaló Patricio, se prevé que el Capital Riesgo en España crezca en número de operaciones este año. Estas operaciones siguen siendo de menos de 1 millón de euros en el 74% de los casos y los sectores más atractivos para este tipo de inversores son Productos y servicios industriales, Medicina/Salud, Biotecnología e Informática, según datos de la Asociación Española de Entidades de Capital Riesgo (ASCRI) citados en la conferencia.

De cara a ser atractivo para el Capital Riesgo es importante conocer qué suelen buscar en una posible inversión. El contar con un prototipo, estar en un mercado grande y con potencial, ser un proyecto con al menos 2 emprendedores dedicados fulltime al mismo, tener una alta retención de clientes… son puntos a favor para conseguir atraer el Capital Riesgo.

En la presentación también pone el acento durante la fase de preparación en poder ofrecer métricas y ventas, son dos puntos que junto al plan de negocio son claves para el posible inversor.

Os dejamos la presentación en Slideshare donde se recogen también algunos casos de éxito de recientes proyectos que consiguieron atraer el Capital Riesgo.

 

 

 

A la hora de emprender se plantea siempre una cuestión shakespeariana o lo que es lo mismo el SER o NO SER de nuestro proyecto empresarial. ¿Necesito la financiación para conseguir clientes? o ¿Si tengo clientes para qué necesito financiación? Unas dudas que se trataron en el Centro de Innovación del BBVA donde tuvo lugar el evento “Iniciador: Líneas de financiación para emprendedores”. Fue un encuentro, celebrado el pasado jueves 14 de noviembre, que reunió en una misma mesa tanto a inversores como a emprendedores. Agustín Cuenca, fundador y CEO de ASPGEMS, declaró allí que “hay muchos emprendedores obsesionados en conseguir inversión cuando deberían estar obsesionados en conseguir clientes”. Cuenca, a quien no le gusta la palabra emprendedor sino empezador, y de hecho ha empezado en su dilatada trayectoria muchos proyectos convertidos ahora en empresas (BeRuby o ideas4all), explicó que si te dedicas a buscar clientes la cosa cambia sustancialmente.

En esta línea también hablaba Javier Megías, quien se define como un consultor artesano, en un reciente post titulado “69 cosas que he aprendido trabajando con startups e inversores”. Entre las 69 la número 9 dice “primero preocúpate de los clientes, y luego de buscar inversión”;  la 11 aconseja “No hay que tirarse de cabeza a la piscina, es mejor primero mirar si hay agua (clientes)”; la 27 recomienda “Utiliza menos tiempo pintando canvas y más hablando con clientes”; la 38 exhorta “Deja de preocuparte de buscar ayudas, subvenciones y demás… y céntrate en buscar clientes” y la 39 advierte “Vale más un cliente que te pague que 1.000 likes en Facebook. Aunque sólo sean 5 euros”.

Porque según los ponentes, buscar financiación es un trabajo que requiere tiempo. Negociar con inversores lleva como mínimo un periodo entre 2-6 meses y es un tiempo en el cual no puedes estar buscando clientes, comentan. De todos modos, según ellos, si crees que la financiación es necesaria; es importante que conozcas los criterios que utilizan los inversores a la hora de valorar la posibilidad de invertir en el proyecto de un emprendedor. Cedric Kutlu, entrepeneur & VC Internet & Mobile Investments at Kibo Ventures, al ser preguntado por ellos durante el transcurso del evento los resumió en los siguientes: el equipo, el producto, el mercado y las condiciones de inversión. No obstante, Kutlu destaca que en este proceso la capacidad de seducción del emprendedor sigue siendo fundamental. En Intelectium también hemos descrito qué buscan los inversores en este otro artículo, de Patricio Hunt @patriciohunt.

Continuando con Iniciador, entre ambas, fuente de financiación vía inversores o clientes, hay una solución intermedia: el crowdfunding. Un micromecenazgo para Gregorio López-Triviño Barras, socio en Taunology S.L, donde importa menos el ROI. Una de sus opciones más interesantes es la posibilidad de dar una recompensa con una prueba de producto. De este modo a la vez que se vende se está creando una comunidad de clientes. Aunque López-Triviño Barras advierte que no con todos los productos funciona.

Sin embargo, tras todo esto, Javier Megías nos ofrece su recomendación número 69: “Olvida todo lo que he dicho y busca tu propio camino”.

Foto instagram BBVA. 

Tras el éxito de su edición de Barcelona en junio, Startup Experience aterriza el próximo miércoles 17 de julio en Madrid. Un evento para emprendedores, inversores y otros profesionales organizado por Eureka Startups, Intelectium y AJE Madrid. Las instalaciones de AJE (garAJE, 19:00) acogerán otra jornada con el mismo lema (Ya he conseguido una ronda de financiación para mi startup, ¿y ahora qué?) y con cuatro startups de referencia, que relatarán su evolución reciente tras conseguir cerrar rondas de inversión.

Esta es la relación de ponentes de un encuentro a los que ya puedes enviar tus preguntas en el formulario de inscripción (la entrada es gratuita)

Christian Rodriguez (ByHours.com). ByHours.com, que ya estuvo en Startup Experience Barcelona permite reservar hoteles decidiendo la hora de entrada, de salida, y reservar habitaciones durante sólo unas horas. Ha ganado el premio a la Mejor Iniciativa Empresarial (AIJEC), a principios de año cerraron una ronda de financiación de 300.000 euros, y se encuentran ya en su segunda ronda para afrontar su expansión internacional.

Raúl Jiménez (Minube). Minube es una plataforma web y móvil donde las personas pueden inspirarse para elegir qué hacer en sus viajes. Desde 2007 ha conseguido consolidarse con más de 35 millones de visitas al año en todo el mundo. En su proceso de financiación ha vivido varias fases. En la nueva ronda conseguida recientemente busca la expansión internacional, que ya ha fructificado en Estados Unidos, Reino Unido, México, Colombia, Brasil y varios países de europeos.

Ben Askew (Packlink). Packlink es una de las compañías presentes en Startup Experience que más recientemente ha cerrado una ronda de financiación. Lo hizo en abril, consiguiendo 1,5 millones de euros para afrontar su expansión internacional. Packlink permite a pymes, autónomos y particulares acceder a servicios de mensajería en condiciones tan ventajosas como las que consiguen las grandes corporaciones.

Alejandro Duran (Beebrite). Plataforma web/app basada en gamificación, que ofrece jugar, competir y compartir experiencias en torno a la educación y el ejercicio de las habilidades intelectuales del usuario. Fue ganadora del premio EmprendeGo 2012 y, al igual que el resto de compañías invitadas, tiene experiencia en cerrar rondas de inversión que cambiaron su evolución.

Emprender es complicado. Y progresivo. Por ejemplo, una startup ni siquiera puede relajarse cuando cierra una ronda de financiación exitosa. Al contrario, tiene que utilizar esa ayuda en demostrar más que nunca que tiene un negocio con presente y futuro.

Este, precisamente, es el tema central de STARTUP EXPERIENCE, el evento que Eureka Startups ha organizado en colaboración con Intelectium y CINC, y que se celebrará el próximo miércoles 26 en Barcelona (Edificio de CINC, 19.00 h).

La jornada durará 2 horas y reunirá a Marfeel, Kantox y ByHours.com, interesantes startups que, representadas por sus socios fundadores, explicarán su experiencia tras cerrar rondas de financiación (algunas de ellas, bastante recientes). En concreto, los ponentes serán:

Xavi Beumala (Marfeel). Marfeel es un servicio que convierte automáticamente cualquier página web en la mejor experiencia de lectura. Cerró en abril una primera ronda de financiación de 1,6 millones de euros.

Toni Rami (Kantox). Kantox tiene un modelo de negocio B2B basado en ofrecer a las empresas encontrar otras empresas con las que intercambiar divisas sin recurrir a los bancos. Cerraron una ronda de inversión de 1 millón de euros en septiembre.

Christian Rodriguez (ByHours.com). ByHours.com permite reservar hoteles decidiendo la hora de entrada, de salida, y reservar habitaciones durante sólo unas horas. Ha ganado el premio a la Mejor Iniciativa Empresarial (AIJEC), a principios de año cerraron una ronda de financiación de 300.000 euros, y se encuentran ya en su segunda ronda para afrontar su expansión internacional.

A ellos se unirá Francesc Hinojosa (Eureka Startups) y Patricio Hunt (Intelectium), que moderarán y dinamizarán el debate, aportando también su experiencia como emprendedores y profesionales en permanente contacto con nuevos negocios.

El formato del evento se basará en la participación de los asistentes. Los ponentes presentarán sus startups en 10 minutos, para pasar a continuación al turno de preguntas. Estas preguntas serán formuladas por los asistentes cuando se inscriban en el evento (aquí puedes inscribirte de modo gratuito).

Además, ByHours.com regalará 5 € a todos los asistentes para que reserven habitación en su plataforma y sorteará dos reservas de habitaciones de una duración de 12 horas cada una.

Un encuentro abierto a todos que nos servirá para conocer otras maneras de trabajar en casos prácticos muy valiosos, ya que están ocurriendo ahora mismo.

Con sólo dos ediciones celebradas, el MID (Mercado de Ideas de Diseño) se ha convertido ya en una de las iniciativas referencia en el panorama de creación de nuevas empresas en España. Lo organiza Barcelona Centre de Disseny, en colaboración con Keiretsu Forum, y está ya celebrando su tercera edición. La primera fecha importante es el 30 de abril, día límite para que los emprendedores presenten sus startups, y comiencen un camino en el que contactarán con homólogos de otras empresas e inversores interesados en proyectos innovadores.

La presentación ante inversores será el 20 de junio, pero las startups participantes contarán con otros beneficios en su participación en MID, como son:

Asesoramiento de un técnico de ENISA, Empresa Nacional de Innovación, sobre las posibilidades de financiación a través de sus líneas de crédito.

– Acceso a seminarios formativos especializados en aceleración empresarial.

Asistencia personalizada y sesiones de mentoring sobre cómo determinar las fortalezas de las áreas funcionales de la empresa desde la perspectiva del inversor privado.

– Presencia en la exposición on line en la web de BCD.

Promoción a través de los canales propios de BCD: web, newsletter, redes sociales, y catálogo que se distribuirá entre empresas e inversores.

Difusión a través de acciones con medios de comunicación generalistas y especializados.

MID no es un concurso. Las startups no compiten, sino que entrarán a formar parte de MID siempre y cuando cumplan con unos requisitos recogidos en las bases de participación, la cual se formaliza rellenando este formulario de inscripción.

Este es el calendario completo de MID2013:

3-30 de abril: Inscripción

6 de mayo: Selección de proyectos: valoración técnica de los proyectos presentados

10 de mayo: Deal screening (abierto al público). Las empresas seleccionadas disponen de 15 minutos para presentar su propuesta ante el comité de selección, que decidirá qué proyectos se presentarán finalmente en el Foro de Inversión.

20 de junio: Presentacionnes en el Foro de Inversión.

¡Enhorabuena a Barcelona Centre de Disseny y Keiretsu Forum por celebrar la tercera edición de esta gran propuesta!

Conseguir financiación

La octava entrega de la serie de reflexiones de Patricio Hunt sobre emprendimiento estuvo dedicada a las características personales y profesionales que ha de tener un emprendedor para convencer a los inversores. En el vídeo de hoy, Patricio pone el foco sobre la otra parte importante: el proyecto, del que señala seis características imprescindibles para que los que aportan capital confíen del todo en tu compañía. 

1. El proyecto debe estar liderado por al menos dos emprendedores dedicados full-time. Esto es válido tanto para un solo-emprendedor como para un grupo de emprendedores. Si tienen un trabajo y dicen que se pondrán con el nuevo proyecto cuando reciban la financiación, el inversor no lo considerará suficiente. En el primer caso, porque invertir en un solo-emprendedor es muy arriesgado; en el segundo, por un compromiso menor al que se necesita para lanzar un proyecto. Alguien que solo decide emprender del todo si cuenta con una red de seguridad da sensación de falta de convicción al inversor. Emprender pone a prueba absolutamente toda tu convicción, así que ésta debe ser muy alta.

2. Debe haber un prototipo previo (Minimum viable product). El emprendedor debe tener algo que pueda ponerse a prueba, aunque no reuna todas las funcionalidades del producto final. Servirá para que el inversor entienda mejor las verdaderas necesidades de los clientes, lo que funciona y lo que no, lo que les falta para completar el producto, e incluso lo que sobra.

3. Datos positivos de evolución (Traction). Los productos que no tienen un arranque convincente en un tiempo prudencial no nos dan buenas sensaciones al inversor. Los consideran “una solución en búsqueda de un problema”. Es decir, o bien el problema es poco relevante o el mercado es muy nicho. Este tipo de situación suele venir acompañada con la frase “nos hace falta la inversión para poder hacer marketing”, por parte del inversor. Y ese es otro signo de emprendedores sin las competencias adecuadas. A los inversores, esa frase les suena a excusa de mal pagador.

4. Datos positivos de retention. Un buen traction no sirve de mucho si no hay un alto nivel de retención de los usuarios. Es decir, los usuarios han de volver recurrentemente al producto, y no sólo probarlo la primera vez.

5. Buenos indicadores de engagement. Los usuarios deben pasar un tiempo adecuado en la plataforma (en la cesta de compra, en caso de proyectos de eCommerce). Este es un indicador de lo exitoso que puede ser el producto en el medio y largo plazo.

6. Indicios de que los clientes están dispuestos a pagar por usar el servicio o producto. Por supuesto, el inversor quiere que exista un modelo de negocio viable. Y probablemente más que a los inversores de San Francisco o Nueva York. ¿Por qué? En Europa hay menos recursos, no hay tanto tiempo para construir audiencias masivas, para justo después rdedicarnos a buscar las estrategias más adecuadas para monetizar dicha audiencia.

Prev134566Next