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Programa Eurostars: Las PYMES españolas ocupan el tercer lugar de liderazgo

· La última edición del Programa Eurostars ha recibido 402 solicitudes, 69 de ellas con participación de entidades españolas.

· Eurostars es una iniciativa de la Comisión Europa y del programa EUREKA, presidido este año por España. En Eurostars participan un total de 36 países.

España se ha convertido este año en el tercer país europeo que más proyectos lidera en la convocatoria EUROSTARS, de las 69 candidaturas que presentó, 42 han sido elegidas para obtener financiación y soporte.

España no sólo está en el ranking de mayores propuestas aprobadas para este programa, sino que además es el quinto país más activo de los 36, en la presentación de solicitudes. Solo por encima quedan Alemania, Holanda, Suiza y Suecia.

Eurostars, promovido en conjunto por Eureka y la Comisión Europea, tiene como principal objetivo el apoyo a las PYMES con actividades intensivas de I+D con proyectos orientados al mercado.

Los sectores que mayor representación copan en la convocatoria Eurostars son aquellos relacionados con áreas de Tecnologías de la Información y Comunicaciones (18), Ciencias de la vida (14) y Tecnologías de la Energía (7).

Por lo que respecta al presupuesto solicitado por los socios españoles asciende a 41,3 millones de euros.

Todo sobre EUROSTARS

El Programa Eurostars se confinancia con cargo a los prespuestos nacionales de los 36 países miembros de EUREKA y con la contribución que realiza la Unión Europea a través de Horizonte 2020. Para el período que comprende desde 2014 hasta 2020, Eurostars tiene un presupuesto público que asciende a 1.140.000.000 euros.

¿Qué características deben tener los proyectos Eurostars? Los proyectos que se presente al programa deben representar una ruptura tecnológica y un reto comercial que permita a las mismas empresas dar un salto cualitativo y competitivo importante en su posición de mercado, además los proyectos deben estar liderados por PYMES con actividades intensivas en I+D. 

Para presentarse al Programa Eurostars se requiere ir en consorcio de un mínimo de dos empresas europeas independientes.

En el ámbito de la internacionalización, el programa Eurostars favorece la cooperación tecnológica internacional, lo que permite a las PYMES europeas compartir conocimientos y beneficiarse de las oportunidades y ventajas que ofrece dicha colaboración.

Además, la ayuda financiera que ofrece el programa es una subvención a fondo perdido, gestionada a nivel nacional, que en el caso de España, suele ser de hasta el 60% del presupuesto de los socios españoles si son de pequeña empresa, del 50% si son medianas, y del 40% si son grandes.

Fuente: CDTI

La reducción de costes, ofrecer servicios de valor añadido a los clientes, gestión inteligente y sostenibilidad, son cuatro conceptos clave que comparten todas las empresas rentables y que son básicas a la hora de conseguir la consolidación definitiva y el éxito. Tanto si eres una Startup, como una PyME o gran empresa, tener en cuenta estas estrategias clave te ayudará a rentabilizar tu proyecto empresarial:

  1. Reducción de costes

Aunque el aumento de ventas y la obtención de beneficios son dos aspectos primordiales en la vida de una empresa, la reducción de costes también es un concepto muy importante que no hay que perder nunca de vista. Cuando hablamos de reducir al máximo los costes de producción, nos referimos a todos aquellos costes que son necesarios para hacer funcionar la  actividad de la empresa y, esto se consigue a través de una muy buena gestión, que incluye una constante rotación de stocks o inventarios, una ágil gestión de cobros y pagos, cobrando lo antes posible a los clientes y retrasando al máximo los pagos a proveedores, optimizando el ciclo logístico de la empresa, eliminando los tiempos muertos y solucionando los errores de personal, aprovechando los canales de comunicación gratuitos como herramienta de marketing para ganar y fidelizar clientes… Todas estas buenas prácticas te permitirán reducir al máximo los costes de producción y, a su vez, aumentarán los beneficios obtenidos.

  1. Servicios de valor añadido

La gran cantidad de oferta en el mercado de productos y servicios, la internacionalización de las empresas y las consecuencias de que el mundo esté cada vez más conectado, hacen que los clientes se vuelvan más exigentes. A la hora de comprar o alquilar un producto o servicio el precio ya no es el único factor o reclamo que hará que el consumidor decida elegirte. Tienes que tener claro que los negocios rentables deben proporcionar a los consumidores un servicio diferente, con valor añadido que haga que estos te elijan y se fidelicen a tu marca.

  1. Gestión Inteligente

Utilizar soluciones tecnológicas que te permitan agilizar, automatizar y, te ofrezcan un seguimiento más exhaustivo de todas las operaciones de tu empresa pueden hacerte ganar gran eficiencia y productividad. Existen muchas herramientas tecnológicas que facilitan la gestión documental de la compañía, sírvete de ellas para ahorrar tiempo.

  1. Sostenibilidad

Una planificación de negocio y de objetivos empresariales son dos bases primordiales para lograr hacer crecer tu negocio de una manera sostenible y correcta. Por ello, es importante que tanto los trabajadores como la empresa en global, se marquen una serie de metas a corto y largo plazo que quieran conseguir para alcanzar el éxito de la misma. Existen herramientas, como los Diagramas de Gantt, que permiten planificar y detallar estos objetivos para su ordenada y correcta asimilación.

La #rentabilidad es una comparativa del nivel de beneficio alcanzado y los recursos invertidos. Clic para tuitear

A fin de cuentas, la rentabilidad es una comparativa del nivel de beneficio alcanzado por la empresa y los recursos que ha necesitado la misma para poder conseguirlos. Por lo tanto, cuidar estas 4 estrategias citadas: reducción de costes, definición del valor añadido, gestión inteligente y sostenibilidad gracias a una detallada planificación, pueden servir de gran ayuda a las startups para balancear su rentabilidad y, lo que es más importante, para asegurar su consolidación y mantenimiento en el mercado.

 

Las 15 startups españolas que más han impactado en el MWC
  • Desde Intelectium estamos orgullosos de que 4 de esas 15 startups trabajen con nosotros: Mr. Jeff, On Truck, Influencity y 21 Buttons

La cita de referencia mundial para la tecnología, Mobile World Congress, ha reunido en esta pasada edición a más de 600 startups de todo el mundo y, cerca de 100 de ellas, han sido iniciativas emprendedoras de España.

En este sentido, las startups españolas han sabido aprovechar este evento como escaparate tecnológico, participando en los certámenes y otras actividades donde se premiaban las novedades más destacadas y, donde se podían conocer a desarrolladores, inversores o socios con los que consolidar los proyectos emprendedores y expandirse a nuevos mercados.

El Instituto Coordenadas de Gobernanza y Economía aplicada se ha propuesto evaluar en esta edición a las startups españolas con el objetivo de analizar qué impacto han tenido estas en el espacio tecnológico. Para poder llevar a cabo este análisis, el Instituto, ha mandado a un equipo de observadores al evento, los cuales han supervisado la forma en la que se han presentado las startups ante el público, el contenido de sus propuestas y presentaciones, las estrategias y otras interacciones de las compañías durante el MWC.

De esta forma, el Instituto de Coordenadas ha seleccionado las 15 startups españolas que según su observación han impactado más durante el evento:

  1. Singularu: Empresa online que permite personalizar la joyería. Una plataforma que pone en contacto a joyeros con el cliente creando productos al alcance de un gran número de usuarios.
  2. Mr. Jeff: Plataforma online de servicios de tintorería y planchado. Cada usuario realiza el pedido de lavandería o tintorería que necesita, indicando el lugar donde quiere que sea la recogida y la entrega.
  3. OnTruck: Herramienta online que se conecta, a través de dispositivos móviles, a pymes que necesitan enviar cualquier tipo de mercancías paletizadas con transportistas profesionales de manera rápida, ágil y a unos precios muy competitivos.
  4. Tallerator: Comparador de talleres mecánicos, reparaciones baratas y mantenimientos en talleres mecánicos de confianza. Soluciona estos problemas presentando al usuario hasta cuatro presupuestos en talleres próximos en un solo click.
  5. Agroterra: Mercado en Internet que conecta a los distribuidores agrícolas con profesionales del sector que quieren comprarles directamente. De esta forma, permite a los agricultores y ganaderos optimizar sus compras con las condiciones y precios más competitivos.
  6. Evidence: Solución innovadora que permite acreditar el contenido, envío y entrega de un email sin necesidad de que el destinatario entrega. Gracias a esta herramienta se puede generar evidencia de que una comunicación electrónica se realizó, demostrando que un email se envío y etregó.
  7. Playfilm: Software de edición que optimiza la producción y publicación de vídeos interactivos. Se trata de una solución dirigida a profesionales de la publicidad y la producción audiovisual, que permite convertir cualquier tipo de vídeo en interactivo en apenas unas horas y sin la necesidad de programadores.
  8. Conerjob: Plataforma web de gestión de ofertas y demandas de empleo enfocado a personal no ejecutivo. Permite el diálogo directo entre empresas y personas que buscan empleo. Ha conseguido el apoyo de inversores mediante la recaudación de cerca de 40 millones de euros y ya se ha expandido a Italia, Francia y México.
  9. Themotion: Herramienta para empresas con profuctos digitales que permite crear vídeo anuncios sobre los productos de su catálogo de una forma fácil, rápida e intuitiva.
  10. Fluzo: Plataforma que digitaliza a los espectadores de televisión y convierte el contenido y la audiencia en información procesable permitiendo conocer cuáles son los usuarios y que hacen.
  11. Influencity: Permite a las empresas desarrollar campañas de marketing de forma sólida y efectiva analizando a los influencers de todo el mundo y asignando a cada empresa el que se adapta mejor a su campaña.
  12. Itcher entretainment: asistente personal de entrenamiento. Una app que de vale del poder comunitario para generar recomendaciones de espectáculos, deportes, música, libros y cine, basadas en los usuarios con mayor grado de afinidad.
  13. Relendo: Plataforma online que permite a los usuarios alquilar productos personales de personas cercanas, además de facilitare a compañías de alquiler rentar sus productos de forma online.
  14. 21 Buttons: Primer e-commerce social especializado en moda que permite a los usuarios comprar los productos de las fotos compartidas en su red social.
  15. Trip4real: App que conecta a los viajeros con las personas que viven en los sitios que visitan. La plataforma permite descubrir la ciudad o el lugar desde su interior, de una forma más original y auténtica, huyendo de las visitas meramente turísticas.

 

  • La agencia de viajes online especializada en turismo gastronómico planea su expansión internacional a través de un innovador sistema de franquicias con una previsión de 20 nuevas aperturas en 2017

La agencia de viajes online especializada en turismo gastronómico, Foodie&Tours, continúa creciendo en este innovador sector de viajes focalizado en actividades de turismo gastronómico.  La Compañía acaba de cerrar una ronda de financiación de 250.000€ liderada por Intelectium Ventures, BA de Iese, ESADE, Sikta Capital y apoyada por los fondos públicos Ifem, Emprendetur y Enisa. Esta ronda ayudará a consolidar el plan de expansión y liderazgo internacional de la empresa.

El éxito de Foodie&Tours se debe, en gran medida, a la habilidad de la startup para crear una marca global en torno al turismo gastronómico-cultural que aporta valor transversalmente a los destinos y a los clientes foodie. A través del desarrollo de una potente herramienta tecnológica que permite a la oferta tener presencia online y gestionar reservas en tiempo real, Foodie&Tours está presente en más de 40 destinos internacionales.

Clases de cocina, paseos culinarios por diferentes barrios de las ciudades, comidas en casas de los propios anfitriones, visitas a bodegas y viñedos, y excursiones a las zonas rurales visitando a pequeños artesanos y productores del campo de productos gastronómicos, son algunas de las propuestas que han conquistado a los viajeros americanos, ingleses, canadienses, australianos, japoneses y alemanes que han confiado en una oferta de alto nivel seleccionada por Foodie&Tours.

Hugo Palomar, CEO y fundador de la empresa, apunta ¨nuestra filosofía es sencilla. La comida y la bebida son una manera magnífica de descubrir la cultura de un lugar. Nuestro equipo de expertos locales hace de filtro para nuestros clientes, seleccionando sólo las actividades gastronómicas más auténticas y de mayor calidad de cada destino, garantizando así, una experiencia excepcional¨.

Gracias al nuevo sistema de franquicias Foodie&Tours Franchaises Partners, la compañía pone a disposición de los proveedores herramientas comerciales, de marketing y tecnológicas, que les permiten aumentar su capacidad de captación de clientes y disminuir sus costes.  Los franquiciados que ya forman parte de la comunidad de Foodie&Tours colaboran activamente para conseguir más presencia y volumen de negocio en el mercado de las experiencias gastronómicas. Las franquicias de Barcelona, San Sebastián y Mallorca han sido las primeras en sumarse a esta comunidad de proveedores gastronómicos.

@FoodieandTours planea su expansión internacional a través de un #innovador sistema de franquicias Clic para tuitear

Sólo en España, Foodie&Tours estima la apertura de más de 15 franquicias en exclusividad en los principales destinos, motivo por el que se ha puesto en marcha un proceso de selección de los mejores embajadores y expertos de cada zona (someliers, guías turísticos, chefs…) que tengan espíritu emprendedor y conocimiento de la tierra y sus tradiciones gastronómicas, además de la capacidad de comunicación e interacción con los clientes de habla inglesa.

Se trata de una oportunidad única para todos aquellos guías o emprendedores culinarios que quieran adentrarse en este apasionante negocio, ya que el sistema de franquicias de Foodie&Tours selecciona sólo a un representante por destino.

Foodie&Tours ya es un referente de garantía en el mercado europeo y, cada día está más cerca de su objetivo: convertirse en el líder del turismo gastronómico mundial, alcanzando los 100 destinos más foodies de los cinco continentes.

 

La Agencia Estatal de Investigación aprueba su Plan Anual para 2017

El Consejo Rector de la Agencia Estatal de Investigación ha aprobado en su segunda reunión el Plan Anual para 2017.

Dentro de este plan se recogen los objetivos, funciones y principios básicos de la Agencia, así como los principales ejes de actuación que debe abordar durante el 2017. Entre ellos destacan; la consolidación y desarrollo estructural de la Agencia, la gestión de los instrumentos de financiación y la evaluación científico-técnica, el seguimiento de las ayudas, la gestión de convenios, y la comunicación, difusión y representación en foros de I+D.

El Consejo también ha realizado la propuesta formal de las personas que conformarán el Comité Científico y Técnico, el cual actuará de órgano consultivo externo de asesoramiento para la Agencia. Este órgano estará formado por doce investigadores, cuyos nombres se publicarán en los próximos días.

El Consejo Rector es el máximo órgano de la Agencia, encargado de la planificación y de los procedimientos de la misma. Así como de los criterios e indicadores para el cumplimiento de sus fines: dotar al sistema español de ciencia, tecnología e innovación de una gestión más flexible, ágil y autónoma. El Consejo también realizará el seguimiento y la supervisión de la Agencia y será el responsable de nombrar, cesar al director y controlar su gestión.

La Secretaría de Estado de I+D+i, Carmen Vela, ha presidido el Consejo Rector, que ha congregado a la Directora de la Agencia Estatal de Investigación, Marina Villegas, a los investigadores Margarita Salas y Rosa María Menéndez, profesoras de investigación del CSIC, Luis Oro, catedrático de la Universidad de Zaragoza, Mateo Valero, director del Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación y profesor e investigador en la Universidad Politécnica de Cataluña, al director general del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial, el director del Instituto de Salud Carlos III, otros representantes de la Administración General del Estado y un representante sindical.

 

¿Qué es la Agencia Estatal de Investigación?

La Agencia Estatal de Investigación es un instrumento para la gestión y financiación de los fondos públicos destinados a actividades de I+D+i. Su finalidad es garantizar la rendición de cuentas, mejorar y extender el seguimiento de las actuaciones, racionalizar la gestión de los fondos disponibles, reducir las cargas administrativas y simplificar y estandarizar los procedimientos. Este nuevo modelo de gestión ha de permitir una mejora sustantiva en la planificación de las actuaciones y dotar a las convocatorias de la estabilidad que requieren las actividades de investigación.

Fuente: Agencia Estatal de Investigación

El consejo europeo de investigación cumple 10 años

Para celebrar estos primeros diez años, el ERC ha anunciado eventos conmemorativos bajo el título “Semana del ERC” que tendrán lugar del 13 al 19 de marzo de 2017.

En 2007, la Comisión Europea fundó el ERC con la misión de fomentar la investigación en Europa mediante financiación competitiva, apoyando a los mejores investigadores de todos los ámbitos y de cualquier nacionalidad.

Desde entonces, el ERC ha tenido un impacto considerable en el panorama de la investigación europea. En casi diez años, ha logrado financiar cerca de 7.000 investigadores, apoyando, a su vez, a más de 40.000 miembros del equipo. La labor del Consejo ha sido reconocida en cerca de 100.000 artículos de revistas científicas internacionales.

En este sentido, para conmemorar estos diez primeros años, el ERC ha  anunciado la “Semana del ERC” que tendrá lugar del 13 al 19 de marzo de 2017, durante la cual las autoridades nacionales y las instituciones de investigación de Europa organizarán diversas actividades: charlas, conferencias, jornadas de puertas abiertas y otros apoyando la labor del ERC.

Como acto de clausura, el 21 de marzo se celebrará en Bruselas un evento especial, por invitación, donde se presentarán los proyectos innovadores, logros y retos del ERC.

Fuente: Consejo Europeo de Investigación

Gigwalk

En Intelectium nos gusta que los profesionales cuenten sus experiencias u opinen sobre los temas más candentes del sector del emprendimiento. Y nos encanta que los medios les den un espacio para ello. Es el caso de Forbes, que publica este mes un artículo de Reuven Gorsht, Vicepresidente de SAP, la multinacional proveedora de software para empresas. Gorsht hace un repaso de las compañías que, a su juicio, han sido especialmente disruptivas en este ya casi extinto 2012. En nuestro caso tenemos la suerte de habert  trabajado proyectos tan innovadores como Miscota, Shuttlecloud, Minube, Virtualsharp y muchos otros. Pero, por supuesto, nunca está de más conocer lo que ocurre más allá. Veamos la lista que establece el vicepresidente de SAP:

Square. El hardware y software de Square permite a los consumidores usar su dispositivo para hacer transacciones en cualquier lugar, utilizando un curioso altavoz jack. Square llegó a un acuerdo con Starbucks par instalar este método de pago en más de 7.000 establecimientos de la marca. Los clientes de Starbucks sólo tendrán que dar su nombre en caja, y gracias a la tecnología GPS Square, cuando el cliente entra en la tienda con su smartphone, su nombre y su foto será enviada automáticamente a la pantalla del cajero. Square realiza transacciones por 8.000 millones de dólares cada año y crece a un ritmo de 25% mensual.

Beats Electronics. El rapero Dr Dre lleva 13 años sin sacar un disco. Aún así, entró en la lista Forbes de los músicos más pagados del mundo (ganó nada menos que 110 millones de dólares este año). El secreto está en la empresa que fundó, cuyo producto estrella es un set de auriculares para escuchar música “como la oyen los músicos”, en sus palabras. Dr Dre los sacó al mercado en 2008 con un precio muy alto para una época de crisis, pero aún así las ventas han ido creciendo y convenciendo a los amantes de la música que antes usaban cascos low cost. Los Beats han conseguido una cuota del 51% en un mercado estimado en 1.000 millones de dólares.

Kickstarter, Poco se puede decir más de la principal plataforma de crowdfunding mundial. En Kickstarter se han lanzado ya más de 33.000 proyectos, para los que se ha recaudado un total de 430 millones de dólares de más de 2,5 millones de usuarios de todo el mundo.

Gigwalk. Aplicación que permite comprar servicios para periodos de tiempo cortos, y con dichos servicios proporcionados a distancia. Un caso ilustrativo es el de TomTom, que quiso asegurarse de que varios cruces y señales estuvieran bien detalladas en sus mapas, y envió una petición de revisión de estas señales a través de Gigwalk. Los gigwalkers se pusieron manos a la obra, acudieron a esos lugares y enviaron fotografías. Hasta el momento, en Gigwalk se han contratado 190.000 trabajos de este tipo.

Waze. Waze cuenta ya con sus 30 millones de usuarios que informan en tiempo real sobre incidencias de tráfico. Con esa información, el sistema elabora rutas recomendadas. Cuantos más usuarios aporten datos, más exacto será ese mapa. Una colaboración que gusta a los usuarios, y que permite que la plataforma crezca al ritmo de 2 millones de usuarios nuevos al mes. Fue destacable su uso durante el huracán Sandy.

Ouya. Ouya pretende aprovechar un hueco en el mercado de los videojuegos para dispositivos, ofreciendo una gran variedad de juegos a un precio asequible que rebaje el de los 60 dólares que se pagan de media por cada título de consolas como Playstation o Xbox. Su sistema está basado en Android y va a salir al mercado gracias a los más de 8 millones conseguidos en Kickstarter, con 19 juegos ya confirmados.

Gumroad. Gumroad permite que cualquier compañía pueda monetizar sus redes sociales mediante la venta directa a sus conexiones sociales, sin necesidad de crear una tienda online y eliminando comisiones en mercados existentes. Proporciona un enlace único para los productos que se pueden convertir en una compra impulsiva. Un transacción más fluida y mejor conversión para los vendedores, con el objetivo de democratizar el ecommerce.

Spotify. Otro servicio cuyo éxito es conocido. Domina el mercado de la distribución de música online en Europa, con más 13 millones de canciones en su primer año. A nivel mundial, el servicio cuenta con unos 15 millones de usuarios, 4 millones de los cuales pagan 10 dólares al mes por el servicio premium.

Wal-Mart. Los 419.000 millones de dólares y más de 100 milliones de clientes al mes, además de impactar, refuerzan una estrategia que entiende la influencia de los hábitos de compra online, sociales, locales y móviles. Wal-Mart ha renovado su motor de búsqueda y conseguido un aumento de visitas de un 15% en walmart.com. Además, fomenta la participación de los consumidores: el concurso online Get on the Shelf invita a los usuarios a que presenten sus propios inventos y los pongan a la venta en Walmart.

En Intelectium hemos comenzado una serie de consejos a emprendedores en forma de píldoras audiovisuales. Tras la primera entrega (¿En qué emprender?), dedicada a saber en qué sector debemos crear nuestra nueva empresa, publicamos un segundo capítulo, en este caso centrado en las maneras en que una startup puede innovar aprovechando diferentes circunstancias.

La innovación es la función específica del emprendimiento, dijo Peter Drucker. Efectivamente, emprender es, sobre todo, innovar. Pero, ¿cómo y cuándo hacerlo? ¿Qué indicadores pueden guiarnos? En las compañías y/o sectores existen cuatro fuentes de oportunidad para innovar: sucesos inesperados, incongruencias, necesidades de proceso y cambios en la industria o en el mercado. Además, hay otras tres fuentes en el entorno social e intelectual que podían inspirar al emprendedor: cambios demográficos, cambios de percepción y la creación de nuevo conocimiento.

En efecto, los emprendedores han de estar muy atentos a lo que ocurre a su alrededor, porque de cualquier resultado inesperado puede surgir la oportunidad de innovar. Podemos mencionar el caso de la compañía 3M, en la que Spence Silver estaba intentando mejorar los adhesivos de acrilato, principal producto de su empresa. Uno de los asistentes a uno de sus seminarios, un tal Art Fry, iba con frecuencia a la Iglesia y tenía el problema de que siempre se le caían los separadores que utilizaba en su libro de himnos. Cuando vio que el adhesivo de acrilato no se pegaba con fuerza y además no dejaba residuo, se le ocurrió la idea de ponerlo en el borde de un papel. Sus separadores, entonces, no se caerían y además los podía cambiar de lugar. Así surgió el post-it.

Otra fuente de innovación es la incongruencia y la discontinuidad. Las incongruencias son fáciles de identificar. La más típica ocurre cuando una industria crece y sus márgenes de beneficio baja. Las discontinuidades son más complejas de reconocer, ya que se trata de patrones de tendencia que emergen de la convergencia de determinadas tendencias que pueden ser identificadas en la economía, el consumo, la sociedad, la familia, la tecnología y la política, y que pueden cambiar de una forma radical las reglas del juego de un sector. Indentificar este tipo de discontinuidades requiere poner en marcha tallere de trabajo muy específicos. En Intelectium los hemos hecho con varios clientes. Son procesos muy efectivos, ya que permiten detenerse un momento y simular el futuro de una manera muy científica.

Las necesidades de proceso también suelen generar importantes innovaciones. Por ejemplo, el nuevo iMac supuso un desafío para los ingenieros de Apple. Para poder unir la parte frontal y la trasera, tuvieron que buscar y adaptar procesos de fabricación que se utilizan en la industria de la aviación o de la fabricación de cohetes espaciales.

Los cambios en las industrias o mercados generan oportunidades excepcionales. Ahí está el caso de la industria de la música. Internet ha dado origen a nuevas formas de hacer negocios y a nuevas empresas: iTunes, Spotify, Pandora, etc. Lo mismo está ocurriendo con el cine, con players como Netflix, Hulu, etc., o en el sector de las editoriales, con Amazon Kindle y más compañías.

En cuanto a las oportunidades que se generan fuera de las compañías e industrias, las que se refieren a cambios demográficos son las que más potencial tienen y también las más fiables. Estos cambios tienen un doble valor: ocurren despacio y, por tanto, son predecibles. En la actualidad hay varias tendencias sociodemográficas que están generando cambios interesantes en los comportamientos de consumo: hay más gente que vive sola, tenemos mayor esperanza de vida, etc.

Los cambios de percepción están relacionados con las tendencias sociodemográficas. Uno de los cambios más potentes de este tipo que se está dando es la percepción de que es importante llevar una vida sana, que está dando lugar a la aparición de nuevos negocios relacionados con el cultivo, la elaboración y la venta de productos ecológicos, o la necesidad de cuidar el medioambiente, que está influenciando la forma en que producimos energía, fabricamos electrodomésticos o construimos casas.

Las innovaciones basadas en la creación de nuevo conocimiento reciben mucha atención, pero requieren mucho tiempo para encontrar aplicación, difundirse y adoptarse. Para que se desarrollen tienen que converger muchas disciplinas. Además, son poco predecibles y generan un alto índice de fracaso (empresas fallidas).

En definitiva, y aunque las fuentes de innovación estén claras, la innovación requiere, sobre todo, trabajo sistemático, bien estructurado, intenso, y dirigido a un objetivo concreto y claro. Pero lo más importante es innovar en algo que la gente ya esté haciendo o intentando hacer.

Aumentar la cantidad de innovaciones que una empresa es capaz de producir no sirve de nada si luego de un tiempo esas innovaciones fracasan y no se convierten en éxitos comerciales. La manera de innovar con éxito es asegurar que innovamos sobre cosas que son relevantes para la gente (no solamente los clientes existentes). Esto, que es del más puro sentido común, sin embargo, rara vez se aplica correctamente en las empresas.

¿Porqué esto es así? Las personas venimos “equipadas” con “creencias”… Estas creencias son como lentes de colores, que filtran las imágenes y no nos dejan ver toda la realidad tal cual es. Por ejemplo, si miramos un paisaje a través de una lente de color verde, apenas seremos capaces de ver las hojas de los árboles y, por lo tanto, podemos llegar a pensar que no existen… sólo por el hecho de que no somos capaces de verlas. La vida en general se nos aparece así: continuamente la miramos a través de diferentes lentes (que nos han sido “entregados” generalmente en nuestra infancia) y que nos hacen ver el mundo no como es sino como “pensamos” que es. Esto nos lleva continuamente a errores. Errores involuntarios pero errores al fin. Errores que nos llevan a no aplicar necesariamente el sentido común a todo lo que hacemos.

Para innovar sobre lo que verdaderamente es relevante para la gente (y no lo que “pensamos” que es relevante), habremos de lograr abstraernos de nuestras creencias y focalizarnos en lo que de verdad es relevante para la gente. Para ello existe una técnica sencilla que se basa en dos pilares:

  • El concepto de “trabajo a realizar”.
  • La investigación sistemática del “trabajo a realizar”.

Decimos que la gente, en general, tiene “trabajos a realizar” para los cuáles “alquila” productos o servicios que le ayudan a realizar dichos trabajos en forma más sencilla. Innovar sobre trabajos que la gente no tiene necesidad de realizar es el primero de los grandes errores en la innovación. Esta es la principal razón por la que innumerable cantidad de innovaciones tecnológicas fracasan. Sencillamente no existe suficiente cantidad de gente que tenga “trabajos a realizar” para los que han sido diseñados esos nuevos productos. Por el contrario, los productos que han nacido para “facilitar” “trabajos a realizar” que sí existían y que mucha gente tenía necesidad de realizarlos, han disfrutado de grandes y duraderos éxitos. Ejemplo de ello son:

  • El dentífrico Crest: Prevenir las caries.
  • Federal Express: Enviar algo entre dos puntos de la manera más rápida y segura posible.
  • eBay: Subastar un producto.
  • Kodak Fun Saver: Sacar fotos aún cuando nos hayamos olvidado la cámara de fotos.

Sin embargo, una vez encontrado el “trabajo a realizar” que mucha gente necesita realizar, hay que ser capaz de encontrar en qué parte del proceso completo que implica realizar dicho trabajo es necesario y posible innovar para conseguir un gran éxito. Existe una técnica sencilla para realizar esto que consiste en “segmentar” el “trabajo a realizar” e individualizar el “resultado” de la parte del proceso donde se dan dos condiciones simultáneas: en primer lugar es donde resulta más importante obtener un buen resultado y en segundo término es donde la gente está más insatisfecha.

Siguiendo estas dos simples recomendaciones las empresas pueden aumentar significativamente el ratio entre la cantidad de innovaciones que producen y aquellas que se convierten en grandes éxitos.

Aumentar la cantidad de innovaciones que una empresa es capaz de producir es una de las principales responsabilidades de un departamento de innovación.  Sin embargo, como en toda iniciativa estratégica, lo primero que debe existir a lo largo y a lo ancho de la organización para que ésta sea capaz de generar más innovaciones, es la motivación para hacerlo.  Dicha motivación no es posible si no existe un liderazgo potente, perspicaz y fuertemente comprometido desde los niveles más altos de la organización.

Provisto que dicho liderazgo existe, la clave para conseguir un aumento sustancial en la cantidad de innovaciones producidas en una empresa pasa por liberar las energías creativas de los empleados e introducir los mecanismos adecuados para recolectar, evaluar y canalizar las ideas innovadoras…

Hace unas pocas semanas tuve oportunidad de participar en un seminario muy interesante en donde el ponente habló acerca de los niños, su capacidad de aprender durante los primeros años de vida y cómo esa capacidad es dramáticamente reducida en cuando el niño crece.  Si bien esto no me resultó algo nuevo ya que forma parte de la teoría de mi socio en Learningworks, Roger Schank, un verdadero gurú en materia de aprendizaje, la forma en que el ponente expuso el tema me hizo reflexionar profundamente.  Los niños antes de entrar a la escuela aprenden por el método natural de experimentar, ver lo que ocurre, establecer conclusiones (aprendizajes) y seguir adelante.  Antes de concurrir a la escuela este proceso de experimentación ocurre con gran libertad y, fundamentalmente, sin mayores condicionamientos.  Schank dice …”en su estado natural, eso es antes de concurrir a la escuela, los niños no tienen problemas de motivación.  Entusiasmados por aprender, están ansiosos por probar cosas nuevas y no tienen consciencia del fracaso.  Nunca vemos a un niño de 2 años deprimido por cómo progresan sus habilidades de hablar y por lo tanto ha decido no seguir progresando … Para casi todo niño, el amor a la exploración, el entusiasmo de aprender algo nuevo, la apetencia por nuevas experiencias continúa hasta aproximadamente los 6 años…”

Todo esto cambia a medida que el niño crece.  En primer lugar la madre y/o el padre comienzan a reprenderlo cada vez que hace algo no aceptado como un comportamiento social adecuado y se acentúa enormemente cuando comienza a ir a la escuela.  Al principio el niño continúa comportándose como en casa, es decir haciendo preguntas cada vez que tiene curiosidad acerca de algo.  De pronto, cuando todos los niños se burlan de él porque no sabe e hizo una pregunta, el niño comienza a asociar que preguntar es malo… y ello conlleva a la reducción radical de su capacidad de aprender.  De la misma manera en que este mecanismo se desarrolla en la escuela con los niños, también se produce en la empresa con los adultos, y es el principal obstáculo a vencer en forma continua y sistemática en una organización que pretenda crecer fuertemente a través de la innovación.  Por ello, las empresas que montan sistemas de innovación consistentes en fomentar la producción de ideas innovadoras de toda la gente de la organización, deben saber que la clave de un mecanismo de este tipo no reside en las aplicaciones o sistemas de información que recolectan las ideas, sino en un diseño holístico en el cual todo el foco esté puesto en mantener la motivación y el entusiasmo de la gente en participar contribuyendo con ideas.

Esto es particularmente importante porque a través de nuestra experiencia profesional lo que notamos es que existe una ansiedad muy grande por parte de los gestores por lanzarse a implementar sistemas de información para la gestión de ideas innovadoras, en la creencia de que ello resolverá el problema de innovación de la empresa.  Lamentablemente, no hay nada menos cierto ya que una aplicación, que no esté integrada en un modelo de innovación que contemple el factor motivación como la base del éxito, lo único que puede hacer es conducir al fracaso de manera más rápida y organizada…

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